汉同

2016-05-20 | 聚焦

美国陆军考虑采用混合动力的下一代无人机

2016年5月18日,美国防务头条网站发表RICHARD WHITTLE的文章“Army Mulls Hybrid Electric For Next Gen Drones”,讨论陆军在未来几十年会选择什么动力的无人机。

DARPA垂直起降X-飞机“雷击”(LightningStrike)(艺术家的构想图)

美国佛罗里达州西棕榈滩,军方的一名顶级无人航空系统(UAS)专家周二透露,陆军专家为混合动力的电动飞机想法而“非常兴奋”。

在美国直升机协会的国际年会的一个小组讨论会上,陆军无人机系统办公室技术管理部主任Lars Ericsson说:“我的团队认可此方案有一段时间了。我们极为兴奋地看到多个科学和技术项目推动着技术前进。”

Ericsson列举了目前正在进行的三个实验混合动力电动飞机项目:

--被称为VTOL X-飞机的DARPA垂直起降实验飞机,在弗吉尼亚州马纳萨斯的极光飞行科学,正在制造一架被称为“雷击”(LightningStrike)的无人混合动力技术演示样机。样子奇特的飞机将使用传统的涡轮发动机来驱动3个1兆瓦发电机,为在倾转机翼和倾转翼鸭中的24台驱动的涵道风扇电动机供电。

--情报高级研究项目局(IARPA)努力发展的“大角猫头鹰项目”(GHO),就象IARPA网站描述的那样,“技术,极大地拓展了情报、监视和侦察(ISR)无人机的使用耐久性和有效载荷能力”。该网站说明:“GHO项目的第一阶段正在发展一种使用液态碳氢化合物类燃料静悄悄地产生电动力的推进系统”。

--NASA的GL-10“风驰电掣”(Greased Lightning)技术样机,在一副10英尺的倾斜机翼上使用10个电动螺旋桨完成垂直起降和像飞机一样的飞行。

其他一些美国和外国公司正在发展“分布式电动推进”和“混合电动”飞行器,其目的是通过使用常规动力装置为所制造的各种尺寸的纯电动飞机发电来避开电池对它们的严格限制。

正在讨论本世纪20年代的无人机不会取代陆军最有能力的无人机MQ-1C“灰鹰”(Gray Eagle),它可携带4枚AGM-114“地狱火”导弹,在海拔25,000英尺高度飞行24小时。但Ericsson表示,陆军希望其未来的无人驾驶飞机具有尽可能多的能力,因它现在已经有固定翼无人机,其中包括RQ-7B“影子”(Shadow)。最新版本“影子”无人机可在18000英尺(5486米)高空飞行9个小时。此外,陆军希望其未来的无人机能够垂直起降。

Ericsson说:“像垂直起降X-飞机、像‘大角猫头鹰’(Great Horned Owl)、像‘风驰电掣’(Greased Lightning)般的工作成果令我们极为兴奋,因为如果你看到我们在本世纪20年代所要求的东西,我们想保留尽可能多的有效载荷/耐久性组合,我们现在很好的固定翼飞机所具备......但我们要在严酷地域作战。你最频繁听到的词是‘独立跑道’”。

他说,陆军还希望它本世纪20年代的无人机能够进入比今天的无人机所可能遇到的更加重兵防御的地区。

Ericsson说,潜在对手知道对美军而言无人机如何才有价值,并“已开始消除我们的这种能力或降低这种能力。我有时开玩笑说,反无人机是一个成长中的行业。”除此之外,他说:“我们在本世纪20年代获得的平台要服役到40年代和50年代。想想这个世界会是什么样子。”会是电动吗?

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原文链接:breakingdefense网站
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