报告
美国两党的专利改革和竞争政策
理群

2017-05-08 | 报告

美国企业研究所(AEI)5月4日在其网站上公布了一篇题为《Bipartisan Patent Reform and Competition Policy》的研究报告,对美国2000年以后针对美国专利系统缺陷所做的改革努力,对美国专利制度的优缺点、制度对不同行业的不同影响、两党改革的努力、标准制定机构发挥的作用以及相关政策如何如何改变了专利制度进行了探讨。报告的主要内容涉及:

美国的专利制度是美国鼓励创新和经济增长的基础,对于一些重要的行业(如制药行业)强有力的专利系统是不可或缺的。但专利制度并不完美,经济领域充满了低质量的专利,尤其是在美国硅谷的高科技领域。创新的累积性和互补性可能会导致阻碍创新的专利“灌木丛”,而不是创造保护真正创新的产权。

智能手机就是一个典型的案例,智能手机涵盖了数百种标准和超过250000种的专利,包括了许多标准用户不可规避的质量可疑的专利,导致许多无休止的知识产权诉讼,既体现了智能手机的技术创新也暴露出了专利系统缺陷所隐含的危险。虽然理论上专利可以作为保护私有产权的手段,但容易被忽视的是专利办公室同样会具有政府官僚部门的通病。

认识到这一问题后,美国联邦贸易委员会、国家科学院、高等法院、两党会议以及许多学者从2000年开始就积极倡导改革和完善美国的专利制度,美国专利和商标办公室试图通过立法、法院裁决等来减少可疑专利的数量,以保护真正的创新、避免系统缺陷所带来的高昂成本。同时,业务人员和创新者并未干等专利法解决自身缺陷,NAS在2004年的一份报告提到,高科技工业的标准制定机构已经制定了一项政策,用于监管公司向标准授权专利的专利许可。

由于不满意专利法为公司嵌入行业标准的专利提供的杠杆作用,标准制定机构对专利法的不同方面做出了制约,要求专利持有人承诺限制专利权的行使,承诺包括:公平、合理和非歧视性(FRAND)承诺,避免专利持有人在行业标准“锁定”一个行业使用特定技术后漫天要价。

尽管有这些承诺,但一些标准必需专利(SEP)的持有人经常会违背FRAND承诺。因此,法院,竞争管理机构和标准化技术的实施者不得不转向专利、合同和反托拉斯法来强制执行FRAND承诺。此外,SEP(和其他专利)持有人经常会将专利所有权划分和分解为许多专利声明实体以逃避FRAND承诺,强制FRAND承诺的执行还必须克服这些新实体的影响。

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