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谷歌马卡尼团队进行全尺寸“发电风筝”试飞
王元元

2017-06-12 | 聚焦

据美国《航空周刊》网站2017年6月5日刊文,谷歌马卡尼团队正在对其首款全尺寸“发电风筝”进行飞行测试。“发电风筝”是一款翼展25.9米的系留无人航空器,通过在合适高度进行的循环绕圈飞行可产生600KW的电力。

马卡尼的全尺寸600KW“发电风筝”于2016年12月完成了首次发电飞行

谷歌从去年12月开始了对600KW“发电风筝”的飞行测试,但直到现在才公布。“发电风筝”由谷歌马卡尼团队开发。正在试验的“发电风筝”是马卡尼团队的第8代产品,也是第一种商业应用级别的产品,相比上一个翼展只有7.6米、发电20KW的原型产品“Wing 7”是一个巨大的跨越。

马卡尼公司曾是风筝发电领域的领跑者,从2006年开始研发利用风筝发电的技术,后被谷歌于2013年收入麾下,现在属于谷歌母公司Alphabet的神秘X部门——“月球探测器”。(译者注:谷歌神秘部门X是Alphabet的“月球探测器(moonshot)”实验室,其研发项目都是一些疯狂的、未来派的项目。该部门进行过一些无人机实验,甚至开展了一个用无人机向弗吉尼亚理工学院的学生快递墨西哥卷饼的项目。)。

600KW的“发电风筝”有8个直径2.3米的螺旋桨,利用这些螺旋桨提供的动力从地面垂直起飞爬升到305米高度。风筝一旦在空中飞行,垂直于风,就会绕圈旋转,就像风力涡轮机叶片的端部一样。这种绕圈飞行不消耗能量,即所谓的“侧风飞行”。流过螺旋桨的空气迫使风筝绕圈飞行,同时驱动发动机产生电力,电力通过风筝系留电缆传输到地面站。整个飞行路径和起降控制,甚至在大风中的飞行由飞控计算机引导。

马卡尼团队表示,增加“发电风筝”的尺寸对于实现商业应用是非常关键的,因为大尺寸产生足够的电力才能证明付出的使用成本是合理的。在此次试验前,马卡尼团队已经用了2年的时间致力于将小尺寸原型机的关键部件放大。去年12月的首次试飞中,发电风筝在下行程中产生了电力,但在上行程中消耗了能量。团队计划未来测试新的螺旋桨和其它系统改进以实现更大的发电量。

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