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蔡琰

2017-09-06 | 聚焦

城市空运:空客洞察了民众付费飞越拥堵城市的愿望

据美国《航空周刊》网站2017年8月11日刊文,空客集团为自己设立了一个目标,力争在2023年前生产城市空中机动(UAM)系统一系列的产品。

公司目前投资了两个UAM研究计划,一个是城市空客,由空客直升机在欧洲开发,由CTO直接领导,另一个是伐河纳,由公司的硅谷分支A3开发。空客称目前已经通过Ponton和后来的Voom项目证明了民众有付费使用这种服务的愿望。

“付费服务的使用愿望很强烈,”空客CTO的飞行验证部门经理马克·考辛在7月5日于伦敦皇家航空协会发表了如上言论。“当你对比地面和空中的交通时间,空中的旅程有时会比地面更便宜。”

空客对该平台的设计计划是航程60千米,巡航速度120千米/小时。

飞行成本将是轻型双发直升机的25%。

从Ponton和Voom项目搜集来的信息表明乘客愿意为每个座位每分钟飞行支付8-18美元。受这些数据的激励,考辛称城市空客的首架原型机正在飞快研发。α模型将重2.2吨,有八个固定节距桨叶,为电动机驱动的无人飞行系统,目的是为了验证原理的架构、模块化性和可测量性。阿尔法模型将比空客H120直升机小,计划2018年底首飞。

β模型在α模型之后,将是有人模型,计划2019年首飞。届时,γ模型有望在2022年底或2023年初首飞。“我们试图通过开发原型机的方式来推进项目,而不是传统的逐渐提高技术成熟度等级的实施路径。”考辛说。

“我们设定了非常积极的目标来开发原型机。就算目前还没有我们需要的技术,我们也要强行快速将所需技术有针对性的开发出来,如果不是这样的话,该技术的面世要慢很多。”

7月4日进行了α模型的初步设计审查,公司目前正在进行铁鸟试验台的搭建,计划于年底前完成。飞机的1/7模型已经试飞,飞机的全尺寸推进支撑臂已经在德国的离心台进行了测试。

城市空客很可能是2-4座,航程60千米,巡航速度120千米/小时的飞机。空客面临的最大挑战是安全问题和环保问题,主要是噪声问题。考辛认为飞机的悬浮噪音将降低10-12分贝。低运营成本是另一个目标——空客的目标是运营成本为双发直升机的25%。

“UAM系统的胜出者将是能设计出能源使用效率最高的厂商,每个厂商在电池技术前都是机会均等的,”考辛说。“效率最高的产品就是耗能最低的。”

飞机设计的主要考量是保持城市空客飞机的机舱在飞行全阶段尽量保持水平。考辛称空客已经申请了若干专利来解决这个问题。

另一个主要考量是UAM在城市中如何运作。空客正在思考它在UAM业务中的定位,是作为平台的制造商还是做像Uber一样的运营者。

对运营的思考以在伦敦在10个乘降点运营160架飞机为想定,运营点包括希斯罗机场和伦敦城市机场。考辛称城市空客可将乘客在20分钟内从一个机场运到另一个,非高峰期的道路交通或公共交通将花费1小时15分钟。考辛称航空公司对这个概念也很感兴趣,可将其优质客户方便地送到机场。

在今年3月的日内瓦车展,公司展示了Pop-Up概念,是一个模块化飞机配备了可在地面运动的组件,可装配乘员座舱。Pop-Up的出现吸引了开发新型长途运输技术公司的注意,可直接将Pop-Up的乘员座舱通过铁路或超级高铁运输。

但问题是电池能力密度发展的速度能否满足飞机在指定速度飞行里程的需求以及充电时间是否能够缩短。

较低的电池充电速度可能会使Pop-Up这种概念更受欢迎,因为地面运动部件和空中运动部件可按需进行分别充电。但如果给电池充电的速度能达到汽车加油的速度,那么模块化设计导致的复杂度就得不偿失了。

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