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尽管市场低迷,直升机制造商仍坚持新产品研发
李昊

2017-09-27 | 观点

据英国《飞行国际》2017年9月22日刊文,尽管市场低迷,各大直升机制造商的日子都不好过,但其仍在坚持研发新产品。但比起推出性能更强的直升机新产品来说,什么方式能更有效地刺激市场?

一些选择了小幅提升产品性能的稳健策略的项目,如空客直升机公司的H160,进展已放缓;另一些项目如贝尔525和AW609则因坠机事故而延期;而空直公司的X6项目则遭遇目标市场的整体萎靡。

然而有一点是明确的,在未来几年内,尤其是2018年,将有多个新直升机型号投入市场。

空直公司目前优先级最高的项目就是H160,该机是公司重组以来的首个全新平台。项目自启动以来进展一直较为顺利,预计能够按计划在2018年完成取证,2019年投入使用。目前,2架H160原型机已经完成首飞,第三架机也将在未来数周内投入试验。尽管公司并未透露H160的最大起飞重量,但业界猜测该机重量将在6吨左右,与AW139正面竞争市场份额。

H160的气动设计于2016年7月冻结。在法国政府选择H160作为其三军轻型直升机换代项目的方案后,军用型H160的开发也开始加速。预计军用型将于2024年开始交付,交付数量约为160-190架机。

此外,空直公司还在开展2个全新产品的研制。首先是在欧盟“洁净天空2”计划下开展的“快速、高经济性旋翼机”(RACER),该机将继承X3复合推力直升机验证机上使用的一系列新技术。尽管此前RACER的外形方案已向外界公开,但空直公司在今年6月巴黎航展上展示的方案显然是经过了彻底的重新设计。目前RACER使用了V型的盒式机翼,以提高升力并在悬停时尽可能小的阻挡旋翼下洗流。

在盒式机翼进一步向后移动后,座舱进出的通路也变得更为安全和通畅。此外,空直公司在计算了盒式机翼/推进桨组合的气动效率,认为其在前飞时能够降低10%的功率消耗,提高燃油效率和航程。

空直公司还与赛峰集团直升机发动机分部合作,开发一个系统,使RACER能够在高速前飞(180-190节,333-351千米/时)时关闭一台发动机,并在需要时将其快速启动。

RACER预计在2019年开始最终的总装工作,2020年完成首飞。该机的最大起飞重量将在5吨以上。

空直公司的第二个项目则在其产品谱系的最顶端,用于替换其11吨级H225大型直升机的X6。该项目在2015年巴黎航展上宣布启动,目前正在开展概念研究阶段工作,但空直公司没有透露更多的设计和构型方面的信息。

今年6月,欧盟议会批准了法国和德国政府对该项目的投资,两国政府将为其投入3.77亿欧元(4.2亿美元)以支持开发工作。

空直公司此前曾表示,概念研究阶段将持续约2年时间,预计在2022-2023年间交付使用。但目前无法确定空直公司是否仍在按照这一时间表推进,也无法确定项目将于何时正式启动。

贝尔直升机公司方面,目前最重要的工作就是加快推进其超中型直升机525的研发进度,以弥补此前因为原型机坠机而导致的进度拖延。在第一架机坠毁1年后,第二架525原型机于今年7月7日恢复飞行试验。

美国国家运输安全委员会(NTSB)主导的事故调查工作目前仍在进行,但调查获得的细节显示发生事故时,525的主旋翼桨叶同时打到了机鼻和尾梁上。

尽管贝尔公司做出了一些努力,但525的取证时间和交付时间都不可避免的被延后到了2018年和2019年。

在525的禁飞令被解除后,第二架原型机已积累了40小时的试飞时间。第三架525将在未来数月内投入试验,而另两架采用生产型配置的原型机将在6个月内完成建造。

初始生产型机的建造已启动,公司在路易斯安那州拉法耶特建设的座舱生产工厂也可投入使用。

贝尔公司另一个项目是轻型单发直升机505“喷漆突击队员X”,已从研发阶段转入生产阶段,目前正在等待欧盟颁发适航证。

贝尔505在2016年12月获得了加拿大适航证,并在6个月后获得了美国联邦航空局的适航证。然而,在欧盟的取证并没有如此顺利,预计将在今年晚些时候或2018年初获得认证。

莱昂纳多直升机方面,正在推进几个难度完全不同的项目。其中的一个极端就是AW609倾转旋翼机,该机预计2018年完成取证,2019年投入使用。

目前AW609项目仍然受到2015年发生的第二架原型机机毁人亡事故的一些影响。意大利的事故调查员们已确定事故发生的原因是飞控系统控制逻辑缺陷和对AW609新型尾翼的工作机理理解问题导致在飞机模式下高速前飞时,机体发生预期之外的剧烈振荡,从而导致旋翼打到机翼前缘,最终导致起火和空中解体。2016年,莱昂纳多恢复了AW609的飞行试验,项目目前似乎已经回到正轨。

目前,一架AW609正在美国进行飞行试验,于今年2月在密歇根州马凯特进行了结冰飞行试验。另一架原型机则在莱昂纳多直升机分部的意大利总部进行试验。第三架采用生产构型的原型机目前正在费城的工厂进行总装。

莱昂纳多集团对倾转旋翼机技术充满信心,并计划在欧盟资助下开发一个“第二代民用倾转旋翼机”,于2023年实现首飞。

此外,莱昂纳多也在开发AW109的一个新改型Trekker,为其换装滑撬式起落架,并于2016年完成首飞。该机的航电系统由Genesys航空系统公司提供,发动机则使用了加普惠548千瓦的PW207C。预计AW109 Trekker将在今年年底完成取证并交付使用。

俄罗斯直升机公司目前也在推进多个新产品研发项目。其开发了多年的卡-62终于有所进展,预计将在明年开始取证试飞,2020年拿到俄罗斯适航认证并交付使用。

卡-62的原型机由“进步”航空工厂建造,2017年5月完成首飞,比此前计划的2013年已晚了4年。

此外,俄直公司还在填补其产品谱系的另一个缺口,即轻型单发直升机。由其子公司VR技术公司正在设计轻型单发直升机VRT500,该机采用共轴双旋翼构型,最大起飞重量1.6吨。俄直公司在2017年莫斯科航展上展出了VRT500的缩比样机,预计将在2019年实现首飞,2020-2021年投入使用。但俄直公司没有透露其他关于该机动力装置和机载系统的相关信息。

另外,俄直还在与中国就联合研制重型直升机的事宜展开谈判,并取得了一定的进展。

麦道直升机公司方面,也在开展新型号MD6XX轻型单发直升机的研发工作,并在2017年3月展示了缩比样机。该机的机身与MD600N较为相似,但换装了4桨叶尾桨,并未使用其注明的NOTAR无尾桨反扭矩系统。除此之外,MD6XX还采用了更先进的飞控系统、Genesys航空系统公司提供的IDU-680玻璃驾驶舱、数字化三轴自动驾驶仪、罗罗公司M250-C34E2发动机、复合材料机身壁板、HTC公司提供的旋翼桨叶和重新设计的平尾。

MD6XX的最大起飞重量为2.5吨,最大飞行速度达到160节(296千米/时),航程达到500海里(926千米)。

麦道直升机公司承诺将于2018年底开始取证,但表示试验工作需要花费1年左右的时间。

除上述老牌的直升机制造商外,还有一些新兴公司也取得了进展。

如马伦科瑞士直升机(MSH)公司的全新设计的2.5吨级单发直升机SKYe SH09将于明年完成取证,并在之后不久开始交付。但由于公司此前发生的一些变故,项目仍存在一定的风险。

2016年12月,MSH公司的首席执行官兼创始人马丁·斯杜奇离开了公司。目前,几名原空直公司高管占据了公司的关键岗位,并在考虑公司改名的问题,以撇清与马丁·斯杜奇的关系。Marenco这个名字是马丁工程及咨询(Martin Engineering and Consulting)公司的缩写。

此外,理事会还任命安德烈·博尔施博格为非常务理事。博尔施博格是“太阳脉冲”太阳能飞机项目的合作创始人和飞行员,完成了该机的环球飞行。

MSH将于今年晚些时候在瑞士莫里斯建设SKYe SH09的生产线。目前该机已经获得了101架机的订单。

土耳其航宇公司方面,其自主研制的T625中型双发直升机计划在2018年9月实现首飞,2020年3月完成取证。该机是土耳其航宇公司打入民用运输市场的首个产品,其军用型将在首飞2年后完成,预计用于承担搜索救援、兵力运输、伤员后送等任务。

土耳其航宇公司相信能够在未来15年内获得大约300架的国内订单,20-25年内获得500架左右的国际订单。

T625使用2台CTS800,最大起飞重量6吨左右。发动机也将是T625唯一不是国产的部件,并且土耳其国内的发动机公司Tusas也在研发国产化的发动机产品。此外,土耳其Aselsan公司将为其提供全玻璃驾驶舱。

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