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由专用大型飞机来实现航天火箭的空中发射
蓝格

2017-09-29 | 聚焦

2017年9月24日,日本“乘物”网站刊发摄影师石津祐介的文章《宇宙ロケットなぜ空中発射? 専用の巨大飛行機を用意してまで実現する理由とは》(航天火箭为何要空中发射?准备的专用大型飞机来实现空中发射的理由)。

未来将实现由飞机搭载航天火箭来实现其空中发射。一般来说航天火箭都是从地面发射升空的,那么为何要特意实现从空中发射呢?

拥有世界最大机翼的巨型飞机、其作用是……?

作为微软公司的共同创始人而闻名的实业家“保罗·艾伦”所创立的、美国航天风险企业“斯特拉特系统公司”于 2017年5月底公开了一架机翼长117米的世界上最大翼展的飞机“斯特拉特”。

这架飞机是搭载航天火箭实现空中发射的母机,两侧机翼下方共装配了六台波音747飞机用的发动机PW4056,机身全长约72米。

空客公司的大型客机A380的机翼长79.8米、大型运输机An-225“Muriya”的机翼长88.4米、而机翼长达117米的“斯特拉特”机翼与其他大型飞机相比到底有多大就可知了。

另外,为了降低飞机的开发成本,由联合航空公司购买了两架旧的B747客机,并使用了其发动机和许多的零部件等。

如上所述,“斯特拉特”的用途是实现从空中发射航天火箭的母机。准备了这么大的母机,特地实现从空中发射航天火箭是为什么呢?

实现空中发射航天火箭的好处

由于是由母机实现空中发射航天火箭,故此只要母机起飞离开跑道就可以发射。这样,其与通常的地面发射航天火箭相比,不需要发射场等的地面设备,据说在成本方面具有一定的优势。

另外,从地上发射航天火箭时气象条件是非常重要的,而自天气条件更加稳定的平流层发射的话,由于是通过母机的搭载使其实现成为可能,从而也就消除了由地面发射时受天气左右的局面。进一步,在高高度空域的大气密度与气压均比地面低,从而可使同样输出功率的发动机发射比地面更重的物体。

火箭的空中发射,据说是在第二次世界大战中由德国开发的Hs293那样的飞机发射的火箭喷射的导弹开始的。在美苏冷战时期,为了防止地面弹道导弹发射基地被攻击,而推进空中发射弹道导弹的研究与开发工作。但是,其后由于提高了导弹发射基地的防御能力,而且由飞机发射要比由地面基地发射或军舰发射所搭载物体的量要小,故此其相应的研发工作一度中止了。

虽然由空中发射弹道导弹的研究被中止了,但是利用其技术来进行空中发射火箭的研究仍在进行。

美国海军开发的火箭“飞行员2”的发射全部失败了,而美国OSC公司开发的空中发射火箭“飞马”,其在42次的发射中有37次获得了成功,并能够搭载人造卫星,其是一款实用化的发射火箭。

实现航天火箭的空中发射将可大幅降低其发射的成本。

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