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Zunum公司将首先研制12座级的混合电推进通勤飞机
王元元

2017-10-13 | 聚焦

据美国《航空周刊》网站2017年10月5日刊文,初创公司Zunum Aero的第一款产品将是12座级的混合电推进通勤飞机。在来自波音、捷蓝航空的风险资本以及华盛顿州政府的支持下,这家早期公司目标将是2022年完成12座级电推进通勤飞机的取证和交付。

总部位于华盛顿州柯克兰的Zunum Aero公司4月突然从“隐形模式”跳出,出现在媒体的视野中,高调地宣布将研发10-50座级的低成本电推进飞机重构已经衰退的美国支线航空市场。

Zunum Aero公司首席技术官和联合创始人马特·克纳普表示,“我们非常谨慎的决定了我们的首发产品将是一个最高12座级的支线飞机。”该机的最大起飞重量低于12500磅(5670千克),可以按照最新修订的FAA 23部取证。最大航程超过700英里(1126公里),巡航速度为340英里/小时(547公里/小时)。该机拥有1兆瓦的混合电推进系统,使用燃油的500千瓦发电机,充电电池以及电驱动双涵道风扇。“该机大小同皮拉图斯的PC-12类似,加上涵道风扇后略微大一些。”

Zunum Aero公司计划研制的首款12座级电推进通勤飞机

Zunum Aero公司的目标是将运营成本,包括燃油、电力和电池降到每座英里8美分,或者每小时250美元。克纳普表示,“这是一个无与伦比的成就。你用737飞行300-500英里无法实现这个成本,与使用Q400飞行300-400英里成本可比,而与类似尺寸的飞机,比如PC-12或者比奇空中国王相比,运营成本可降低3-5倍。”

更低的运营成本来自更低的电力价格,更高的电驱动效率。该机电池占全机最大起飞重量不到20%,但是电池的能量密度相比燃油还是非常低,因此采用涡轮发电机作为航程扩充器。全机仅携带800磅(363千克)燃油,而PC-12携带的燃油为2700磅(1225千克)。随着电池技术的进步,动力系统将会逐渐用电池完全代替。

机翼中集成了可更换的电池模块,涡轮发电机则在涵道风扇中间布置

Zunum Aero公司认为,运营成本的显著降低将会使支线航空迎来复兴。克纳普表示,“早在上世纪80年代,美国有接近300家小型的航空公司,运营着类似比奇1900的小飞机。这些飞机平均为20座级、240公里航程。对于我们这些旅行的人来说,这几乎是闻所未闻的。现在的航空公司数量远没有300个,采用的飞机平均座级为60个 ,每段航程724公里。它们不再被称为支线飞机。”现在的航空公司都用更大的涡桨和喷气飞机,航空公司基本上放弃了支线市场。

Zunum Aero公司12座级电推进通勤飞机的主要性能指标

克纳普认为,现在门到门的旅行时间相比50年前长了不少,社区之间已经没有了空中交通服务。许多次级城市的空中服务量下降。一个解决方案是高速铁路,但“那只是一种集中的运输方式,它可以为两个高密度的枢纽服务,但是并不适合支线市场。”公路运输是另一个选择,“但是它有速度的限制”。“空运是一种极好的支线市场运输方式,无需额外基础设施投入,它呈现高度分布式状态。你只需为这个巨大的市场提供一种经济可行的飞机。所以我们提出了混合电推进支线飞机。”

Zunum Aero公司认为,它能够最早在2020年代早期将700英里内的支线航空市场推动成为主流。“随着电池技术的进步,我们飞机将会飞得更快、更远,成本更低,同时噪声和排放也更低。”

Zunum Aero公司2022年推出的飞机同PC-12大小类似,但是使用成本将降低3-5倍

该机目前提出的初步性能指标是建立在采用特斯拉“超级电池工厂”的锂离子电池基础上的,未来一两年随着电池技术的进步,性能将会有大的提升。

Zunum Aero公司的计划包括开发更大、航程更远的50座级混合电推进支线客机

该机采用的混合电推进系统与电池技术无关。电池以模块安装于机翼内,可以更换。在飞机C检过程中还可以更换电线,提高电压。Zunum Aero公司的设想是允许运营商在两次飞行之间给电池充电或者更换电池,节省停机时间。克纳普表示,“这是一个巨大的挑战,这是我们核心技术的一部分,我们目前还不会公布细节。”Zunum Aero公司决定开发自己的电动机,但是会请供应商制造发电机。

Zunum Aero公司计划2018年开始12座级电推进通勤飞机的初步设计评审,2019年开展关键设计评审。克纳普表示,“对我们来说,最大的里程碑是今年年底搭建一个高功率的‘铜鸟’试验台进行电力系统试验。之后2019年将进行飞行试验。”

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