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X-15试验机创造出了历经半个世纪仍未被突破的不朽飞行速度记录
蓝格

2017-10-13 | 聚焦

2017年10月9日,日本“乘物”网站刊发航空军事评论家关賢太郎的文章《飛行機の速度はもう上がらない? X-15による不滅の記録7274km/hから半世紀》(飞机的飞行速度不能再提高了吗?X-15飞机于半个世纪前所创造的不朽飞行记录7274公里/小时)。

具有主翼的载人飞机所创造的7274公里/小时飞行速度记录已过去50年了。这个记录是如何创造的?为何经历了半个世纪都没能打破它呢?

半个世纪不变的飞行记录达到了音速的约7倍

2017年10月3日,迎来了由主翼提供升力而飞翔的“飞机”所创造的世界飞行速度记录7274公里/小时(马赫数为6.7)的50周年。这个记录是由驾驶北美航空X-15试验机的美国试飞员William·J·Knigh创造的。

X-15试验机是作为要达到飞行速度超过马赫数5以上的极超声速飞机的研究项目而开发的,确实是仅为了挑战飞行速度记录而开发的试验机,装载了火箭发动机。机体设计是采用了装载火箭发动机、无水氨及氧化剂的液氧燃料箱,对称的主翼与为飞行员操控与生存的空间,并且主要起落装置采用了“雪橇”式的简单结构,可以说是采用了为实现高速飞行而舍弃一切可以舍弃的设计方案。

由于X-15试验机不能自行起飞,故此改造了一架B-52战略轰炸机作为其空中发射起飞的飞行母机,仅仅120秒就要消耗约9吨的燃料和氧化剂用以上升与加速。然后在达到了最高高度与速度之后成为性能非常不好的滑翔机而滑翔降落于干涸的湖泊上。

具有宇航员资格的飞行员

最高飞行速度记录7274公里/小时是在188次的飞行中创造出来的,此时的飞行高度约30公里。另外,其也创造出了最高升限的高度记录,其是在1963年的第91次飞行中达到了最高升限的107.8公里。宇宙空间,美国空军限定为高度在80公里以上,故此操控X-15试验机的12名飞行员中,有8人具有宇航员的资格。剩下的四个人当时均没有到达过宇宙空间,但这四人中的一个人就是其后完成登月任务的尼尔·阿姆斯特朗。

飞机的发展历史自1903年莱特兄弟发明之后,就成了不断地“更快”与“更高”的竞争史。并且,其终点竟是如此早地到来了,X-15试验机所创造出的飞行速度记录在其后至今仍没有得到更新。

挑战飞行速度的记录,仅就这一点就隐藏着令人兴奋的魅力,然而现实问题是其花费的钱财太多,并且要创造出更快的飞行速度则会遇到机体与空气之间由于隔热压缩所产生加热这一大问题,进一步无论如何旅客机与战斗机这一实用机型的速度性能最多都停留在了马赫数为1的前后,而需要达到7000公里/小时以上的速度可以说除自宇宙空间返回大气层的宇宙飞船之外均是无关系的,故此飞机的飞行速度记录确实是历经半个世纪之后仍处于停滞状态。

从技术上讲在当时也是空前的吧……?

今后会诞生超过X-15试验机所创的飞行速度记录的飞机吗?2017年9月,发布了自东京到夏威夷用时30分的令人吃惊的概念客机“太空X”。这是一个平均时速超过1万公里/小时的雄心勃勃的计划,但说到这一点,其只不过是一个将弹道导弹的弹头部分改成客舱的飞行物,其并不是飞机,故此其即使实用化也改变不了X-15试验机所创下的飞行记录。

就无人机而言,装载着Scramjet发动机的X-43“Hyper X”于2004年达到了马赫数9.68(11265公里/小时)的飞行速度;另外,在同一年,一艘民用太空飞船“Space ship one”是一架载人飞机,其创造出超过X-15试验机的飞行高度,达到了112公里的高度。

开发超过X-15试验机飞行速度的飞机,目前在技术上或许并不是不可能。但至今并没有看到现实它的计划,X-15试验机所创出的伟大飞行速度记录很可能在二十一世纪中仍然持续地位于王位之上。

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