聚焦
初创公司Ampaire拟通过现有飞机改型开发全电支线飞机
王元元

2017-11-27 | 聚焦

据美国《航空周刊》网站2017年11月23日刊文,初创公司Ampaire正在采取“非常实用的方法”开发全电支线飞机。创立于2016年3月的Ampaire公司位于洛杉矶,其致力于推出一款时髦、超高效的概念飞机“顺风”,但是其首款电推进飞机将采取更加温和和实用的路径开发。

公司CEO凯文·诺特克(Kevin Noertker)表示,就像特斯拉首先选择与英国莲花汽车合作以 “爱丽丝”(Elise)跑车为原型车开发出其首款豪华电动跑车一样,Ampaire也将采用对现有取证飞机进行改型的方式研发,以获得电动系统的补充型号合格证(STC)。最初的产品性能可能受限,但随着技术进步性能可升级。

Ampaire正在关注传动系统的开发,并计划明年试飞一架改型的6座、5000磅重的试验飞机以降低风险。公司的计划是到2020年底其首款产品——基于“普通涡桨”的9座客/货机通过适航认证。

Ampaire公司的远景产品“顺风”全电客机强调超高气动效率,获奖具有干净的超大展弦比机翼、机身尾部边界层抽吸涵道推进器等特征。

Ampaire公司由诺特克创立,他曾在诺斯罗普·格鲁门公司先进技术组工作。Ampaire在洛杉矶清洁技术孵化器中运营,是知名创业孵化器Starburst Accelerator的投资组合公司,后者专注于为航空航天初创企业提供种子融资和风险投资。

除了Ampaire公司,Zunum航空以及莱特电力(Wright Electric)两家创业公司都开始了研发电推进客机的尝试。在波音和捷蓝航空的支持下,Zunum航空正在研发12座混合电推进支线客机,计划2022年取证;而莱特电力正同易捷航空合作定义一款120座、全电、短程客机,计划在10年内投入市场。

与Zunum航空和莱特电力不同,Ampaire公司的策略是依赖现有技术,并不是全新开发。诺特克表示采用目前可获得的功率密度大于5kw/kg的电动机就足够了;此外,有电池制造商宣称可以制造能量密度大于400Wh/kg的电池,但实际上采用目前可得的350Wh/kg的电池是可行的。只不过现有的电池能量密度会限制初始产品的航程为100海里,但未来具备进一步提升的潜能。Ampaire公司首席财务官赖安·比尔顿透露,公司目前已经获得来自7家航空公司(采用涡桨和活塞,航程100海里以内)超过120架的意向订单。

比尔顿表示,“这个航程覆盖了我们客户的痛点”,我们对客户承诺相比现有飞机,电推进飞机的运营成本可降低25%(基于电网和航空燃油的相对价格以及电推进更高的可靠性和低维护成本计算)。

对飞机的改型需要移除原有的动力和燃油系统,但需要在安装电池组后保持飞机的最大起降重量与原有取证飞机一致。诺特克表示:“在某些情况下,客户可以控制乘客数量并增加电池组以获得更远航程。”

除了运营成本降低,电推进系统还具有在运行中零排放和低噪声的特点。Ampaire公司早期将使电推进系统匹配现有的螺旋桨转速,“但后期有很多机会对螺旋桨设计进行大的更改,以降低转速和噪声。”

尽管Ampaire公司还没有透露将对哪款飞机进行改型,诺特克表示,公司已经开始对两架飞机进行地面测试,一架用于铁鸟试验,另一架用于地面滑行。在下一轮即A轮融资后,Ampaire公司计划购买一架适于飞行的测试机。此外,Ampaire正在为生产型飞机寻找供应商,公司计划获得STC后同其他具备改装资质的企业合作建立全球的改装网络。

2017年10月,Ampaire公司在巴黎赢得了空客赞助的“你好,明天(Hello Tomorrow 2017)”全球创业挑战赛。该赛事2016年的赢家是德国电动垂直起降飞机开发商“百合航空(Lilium)”,该公司紧接着在B轮融资中获得了9000万美元的资金,目前正在开发“百合喷气”电动飞机。

收藏
阅读数:
`

相关推荐

没有相关内容

作者关注

聚焦 2018-05-16

BAE和棱镜公司合作开发太阳能高空长航时无人机

王元元 摘自:美国《航空周刊》网站

聚焦 2018-05-16

空客伐诃那私人自主飞行器再次试飞

王元元 摘自:美国《航空周刊》网站

同源信息

聚焦 2018-05-16

BAE和棱镜公司合作开发太阳能高空长航时无人机

王元元 摘自:美国《航空周刊》网站

聚焦 2018-05-16

空客伐诃那私人自主飞行器再次试飞

王元元 摘自:美国《航空周刊》网站

`