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贝尔和优步计划其空中的士项目Elevate于2023年投入使用
李昊

2018-03-14 | 聚焦

据美国航空日报2018年3月4日刊文,目前来看,当你需要在城市内出行时,直接跳上一架飞机就能从城市的一侧飞到另一侧的情况可能还难以实现。但也许在明天就不再是一个梦想,这个“明天”对于贝尔公司和优步来说意味的是2023年。

贝尔公司负责技术和创新执行副总裁迈克尔·萨克尔近日称,“未来人们可以在周末从达拉斯北部的弗里斯科乘直升机飞往达拉斯南部的阿灵顿,探访他们的孙子,这让他们不用再忍受坐两个半小时汽车横穿市中心的痛苦了,并在经济成本上也将是可以接受的,。”

萨克尔于3月7号在拉斯维加斯举行的国际直升机协会组织的直升机博览会(Heli-Expo)的一次会议上说,贝尔正在和优步、通用航空制造商协会(GAMA)、美国的国际直升机协会(HAI)以及联邦航空局(FAA)谈论电动垂直起降(eVTOL)飞机的未来,以及贝尔公司将在优步雄心勃勃的空中的士计划Elevate中扮演的角色。

贝尔公司

萨克尔把重点放在了提升eVTOL性价比的必要性上,并提出了还需要让公众的观念做出转变。他说,贝尔在1月份的消费者电子产品展上展示其eTVOL概念、而不是在航空专业会展上展示的原因是,消费者电子产品展的观众才是这项技术的实际目标用户。贝尔的一个工作重点就是让人们了解航空如何能成为他们日常生活中有用的一部分,让其生活变得更加便利。

萨克尔还讨论了他对eVTOL飞机的航电设备的期望。他表示,许多现有的航电公司正在积极推进先进技术的发展和应用,如驾驶舱功能的电传飞控和飞行自动化技术等技术,并且在与飞机制造商争夺未来的飞行器产品项目的主导权,很多航电公司都在争取“成为行业的特斯拉”,这个比喻在这次会议中被多次提及。

萨克尔还表示,他们对从新兴科技公司到汽车工业等航空行业外的技术创新给予了很多关注,以寻求能够为eVTOL从联合驾驶舱到全自主飞行能力的技术实现途径提供支持的基础技术。

优步的工程团队

优步对其城市内空中的士项目Elevate设定的2023年发展目标非常重视,为其投入了大量的时间和金钱。

优步公司航空总监马克·摩尔表示,八年前,优步公司还不存在,但现在已经有每月6500万用户使用其乘车服务。他花了很多时间来宣传Elevate这个全新的产业交叉的创造物,但也谈到了其运行所需要的各方面支持。

摩尔说,优步公司已经在达拉斯建立了可用于小规模“天空运动”的地面设施,能够为Elevate飞行服务的建设提供初步支持,但这不是长久之计,为了能够实现Elevate的正常运作,需要迅速扩大规模。

Elevate在一个城市开始运营时需要约50架飞机起步,优步将在几年内将机队规模扩展到300-500架,再用几年时间扩展到1000架。摩尔称,Elevate只有在形成规模效应后,才能有可接受的经济性。

对于制造商来说,规模效应也很重要,摩尔将其描述成高效,低成本的汽车行业与安全,高品质的航空航天业的结合体。虽然Elevate起步时的订货量不会很大,但项目的目标是形成与汽车行业接近的生产规模,从而降低成本。形成这样的规模效应对优步和消费者来说都是有意义的。

此外,值得注意的是,摩尔对飞行器的性能预期非常高,称其将在全性,效率,噪音,速度等所有能够想到的方面都全面超越目前的直升机。

他还详细介绍了产品将采用余度设计以保证安全性的理念,称其绝对不会有因为一个部件故障就导致飞机无法使用的情况出现。公司坚持只在指定的起降点之间运送人员也是出于安全性的考虑,以确保航线和起降点的安全性在其掌控之中。

摩尔表示,优步目前正在面向全行业征集设计和技术方案。目前还很难判断什么样的技术和方案能够满足需求,因此绑定一个合作伙伴的发展方式是非常危险的,现阶段更应该保持开放的态度,促进更多的创新。摩尔表示,未来优步可能会筛选出数家企业进行下一步的深度合作,但现阶段还是希望看到尽可能多的公司参与到项目中来,探索更理想的解决方案。

通用航空制造商协会(GAMA)

通用航空制造商协会(GAMA)的负责全球创新和政策的副总裁格雷戈·鲍尔斯提出了一个GAMA称之为“解构飞行员”的概念,是指将一个飞行员所需的不同方面的能力进行细分。GAMA使用经过细分的单项个人能力来评估在哪些方面自动化驾驶能够达到或超越人类驾驶员的水平(如导航和系统管理),哪些方面仍达不到人类的水平(如通信和探测/规避障碍能力)。

在使用了这样的能力分解后,能够更清晰的看出直升机工业界目前的技术水平距全自主飞行驾驶舱还有多远,以及未来仍需要开展哪些工作才能实现这一目标。

他还表示,与直升机相比,电动垂直起降飞行器的标准中将不会在发生故障时关闭自动飞行能力,这是因为驾驶舱内的工智能和余度水平将使飞行器继续保持其应有的各个功能,帮助飞行员处理问题,而不是阻碍其手动操作,同时他还指出约80%的直升机坠毁事故是由人为错误导致的。

美国国际直升机协会(AHS)

从很多方面来看,美国国际直升机协会(AHS)促成了全行业关于这一领域的广泛交流。AHS的执行官麦克·希尔施贝格还对如何统一业内的一些说法和概念方面很感兴趣,他讽刺那些称eVTOL不是电动直升机的说法就像是所“汽车不是由机械马拉的马车”一样。

美国联邦航空局(FAA)

FAA传达了一个非常明确的信息:该行业已经发展,FAA正在努力适应其发展所带来的新的需求。政策和创新主管麦克·罗曼诺夫斯基承认,FAA的许多正在使用的传统取证方式已不再适用于一些新兴领域,并表示将努力让其管理变得更加灵活,并与行业内的合作伙伴合作,使取证流程更顺畅、快速,以适应这一行业多变化、国际化的趋势。

当被问及关于2023年这一时间节点的相关问题时,罗曼诺夫斯基试着尽量避免对该技术在2023年完成技术准备并获得认证的可行性发表明确的意见,但表示FAA正在努力确保自己在其发展成熟时不会成为“进步的障碍”。

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