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电子飞行包使驾驶舱无纸化、成本降低
映雪

2018-04-24 | 聚焦

据aviationtoday网站2018年4月23日刊文,联邦航空局(FAA)将现代电子飞行包(EFB)定义为一种“功能”,而不是设备,换言之,EFB是通过一台带应用程序、飞行员用便携式平板电脑实现的。EFB的基本形式是执行飞行计划的计算,并显示各种不同的数字式文档。

EFB及其相关技术在过去25年里已经发生了显著的变化:始于对航班机驾驶员40磅套件(纸质导航图等)的数字式更换,其后提供了飞行管理系统的一个特色选项,现在是一种轻型用作EFB功能的平板电脑。

多年来绘制纸面导航图表的波音公司杰普森子公司现正为商业和通用航空运营商供应促成EFB功能的FlightDeck Pro 3.9/9.0驾驶舱和杰普森移动飞行甲板等热门产品,提供了空中运输中值得关注的EFB增长统计数据:截至2017年底,已有15万名专业飞行员和7万名通用航空飞行员使用杰普森公司的EFB。

EFB的价值在于省钱和提高效率。除了免去所有的纸张外,EFB对商用航空公司的燃油节约尤其值得关注。许多美国航空公司正使用用作EFB的iPad。根据美国航空公司责任报告,使用EFB每年节省了40万磅的燃油。联合航空公司2011年启动从纸质向数字式的过渡,预计每年可节省30万磅以上的燃油。

随着向数字航图信息过渡的完成,航空公司正在引入使EFB性能更强的应用程序。西南航空公司的EFB包引入了移动地图和其他功能;法国航空已经使用这款EFB六年了。

众多的航空电子、硬件和软件系统设计人员和制造商参与EFB技术的演化过程。

供应EFB硬件的宇航公司成为该领域的领头羊。该公司已使波音公司引入这一概念,最终于所有商用航班机上引入了EFB能力。

1992年, 宇航公司在 EFB 领域开始了与联邦快递的泰坦服务, 并获得了与波音的 EFB 合同, 同年作为777的一个选择。宇航公司互连飞机解决方案的产品战略经理Brian Kerry表示,2002年KLM 777取证,并成为波音驾驶舱内首个完全互连的触敏屏设备;现在我们已打通不可互连部分,开始拥有一套完全集成的飞机系统。

宇航公司拥有带双和单处理器的EFB系统系列,以及基于不断演化处理器、内存和接口的军事/战术EFB系统(移动设备与技术的集成)。连接移动设备和飞机接口装置(AID)促成了该完全互连的EFB系统。至少1300架波音飞机正使用着宇航公司的EFB硬件(软件由第三方开发)。

宇航公司的BP5最新集成式EFB服务器将是下一代波音787、现役787和777改装机的标准配置。BP5提供改进的性能,包括更高的处理能力、存储容量和平均故障间隔时间;功能增强包括引入一个移动设备接口和遵循ARINC 717规范的输入接口。

正如每项种技术那样,驾驶舱内的EFB和便携设备在产品初期都存在着问题。

佳明公司航空电子产品经理Bill Stone表示,早期定制的EFB基本上是电子阅读器,且相当昂贵;获得其运营许可证相当地困难;采用率低;起步缓慢。现在该EFB平板电脑的成本和可用性已大大降低,且FAA的政策已更便于飞行员使用这些信息。Virgin Atlantic公司EFB项目经理Skelton也表示,在早期,很难使用EFB作业。

Skelton表示,现代的EFB已大大改善,大部分支持美国航空公司使用的iPad和欧洲航空公司使用Windows操作系统的平板电脑。他估计对A320和波音737飞机的投资回报率(航空公司管理的主要指标)不到12个月。

航空电子设备制造商最初采取的测量方法是采用EFB技术作为改善飞行员态势感知的手段。

佳明公司Stone表示,最初没有致力开发便携式EFB技术。该公司一直致力于扩展其在综合化驾驶舱上的显示技术,以存储和渲染重要的数据——从前瞻性立场看,这项工作很好,但对于改装市场不是很好。问世的相对低成本平板电脑(如iPad、微软公司的Surface Pro和Android操作系统的平板电脑),为航空电子制造商开发EFB APP提供了平台。

佳明公司的航空数据流产品(机载电子设备上的无线网关)促成数据与EFB共享,并允许机组人员制定飞行计划。EFB产品往往开始作为便携式GPS装置,随后扩展至便携式导航等额外能力。

佳明公司的EFB技术包括aera 660便携式导航仪,提供航空地图,并配备了全球定位系统(GPS)和全球导航卫星星座(GLONASS)能力、以及飞行中制图能力和图形地形信息。aera 796便携式GPS是696的后续型,拥有带多功能飞行显示器(含EFB能力)、嵌入式GPS和和一台7英寸触敏屏平板电脑的3D导航能力。航图、仪表飞行规则(IFR)航图和分区是嵌入式的。

EFB相关业务仍在继续地增长。2017年8月,特列达因公司的GroundLink AID获得了奥地利航空公司的空客公司、波音公司和巴西航空工业公司机队的补充型号认证。该航空公司资深项目工程师Martin Pfannhauser表示,奥地利航空公司能够通过引入新应用和功能进一步增强其解决方案,而无需对硬件进行任何更改。该航空公司选中了微软公司Surface Pro EFB和特列达因公司的GroundLink AID+,并与汉莎公司Lido/eRoute指南相集成。

ForeFlight公司提供了多种EFB产品,包括苹果设备用的移动EFB;Foreflight航空地图的特点是连续变焦技术;ForeFlight Flights View实时航班视图带一个输入每一次飞行时间和燃料值的飞行日志。2017年,ForeFlight公司与杰普森公司合作,为飞行员和飞行作业提供数据和软件。

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