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郭道平

2018-05-31 | 观点

澳大利亚智库:新兴颠覆性技术将对澳军战备产生影响

2018年5月30日,澳大利亚战略政策研究所网站发布题为《Are we preparing to fight the wrong war?》的分析文章,作者Kym Bergmann是《亚太防务报道》和《亚洲防务评论》杂志的编辑,1998-2005年在萨博公司工作。文章主要观点如下:

我们的战备对吗?澳大利亚国防规划人员越来越频繁地提出这个问题,尤其是在皇家澳大利亚空军。让一些人感到紧张的是一些新兴的颠覆性技术,这些技术将在不久的将来对军事行动产生深远的影响。

这些技术包括但不限于:人工智能(AI)和机器学习;微型无人机系统(UAS);量子计算;高超声速;微型卫星和相应的发射技术;无人水下系统;利用纳米技术后威力大增的传统炸药;信息战和网络战。

事实上,引起如此关注的并不是这些技术中的哪一种已经成熟,而是所有这些技术(甚至更多)正在以非同寻常的速度并行开发。这就产生了无数可能的组合,这些组合可能会让澳大利亚国防军耗资数百亿美元采购的平台都变成过时的垃圾。

人工智能(甚至是机器学习的一小部分)将对军事行动产生深远的影响,但我们还没有完全理解它们会是什么。2015年,一台计算机能够击败棋盘游戏Go的职业玩家——之前许多专家认为这是不可能的。

同样,一个称为Alpha Zero的国际象棋游戏程序不仅可以击败所有人类对手,而且还能在仅仅学习几个小时之后就从头开始制定策略,这与之前所看到的情况不同,因为它教会了自己按自己最初设定的套路来玩。

8周前在堪培拉举行的皇家空军空中力量会议上,讨论了一些令人担忧的情况。规划者面临的一个问题是,可以用总量达数百(甚至数千数万)架微型UAS的集群对防御最好的目标进行饱和攻击。这些UAS已经有能力在GPS拒绝环境中自主飞行,以发现和摧毁装有小型爆炸装置的物体。即使预算很少,也可以大量购买这种UAS。

微型UAS在消遣、娱乐和包裹递送服务领域的发展遥遥领先。据军事理论家托马斯X.汉姆斯博士说,美国包裹投递公司UPS计划开设一家工厂,每天可以生产高达10万架这样的UAS,每架可以承载5千克的有效载荷。这个产量数字没错:现在已经有无数的四轴微型UAS——但架数在未来几年将绝对相形见绌,其航程和功率都将会增加。

世界军队广泛使用微型UAS进行监视任务,现在它们正在被武器化。

美国已经认识到人工智能的重要性,并建立了一个名为MAVEN项目的应急计划,旨在解释超出人类处理能力范围的大量监测数据。这些从卫星、飞机和无人系统涌入的信息呈指数形式的增长。在该项目中,算法战跨功能小组目前还使用了最初由Google开发的软件,以大规模提高其全球监视能力。

诺斯罗普·格鲁门公司开发的X-47B,表明已经有可能为F-35和“超级大黄蜂”这样的有人驾驶飞机研制出自主系统。X-47B是一个战斗机大小的舰载平台,该平台已经展现了无需任何人为干预即可起飞、着陆和执行作战任务的能力。

经验丰富的战斗机飞行员表示,最恐怖的噩梦是对抗X-47B,它可以轻易地超越传统飞机,机内携带先进导弹并按程序摧毁进入其“杀伤范围”的任何物体。根据哈姆斯博士的说法,X -47B的发展停滞不前,只是因为美国海军“飞行员工会”不希望它继续前进。

正如1941年航空母舰袭击珍珠港,一夜之间使得全球对战列舰的大规模投资变得过时,澳大利亚的一些规划人员可能也预见到了,新兴的颠覆性技术可能将使澳国防军变得异常脆弱。没有任何自满的余地。那些认为下一场大战将与最近一场战争相同的人会感到震惊。

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