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郭道平

2018-06-01 | 观点

对亚洲防务预算的分析打破其“军备竞赛”神话

2018年5月30日,英国国际战略研究所(IISS)网站发布题为《Asia's defence budgets dispel 'arms race' myth》的分析文章,作者露西·贝劳-苏德卢是该所国防经济与采办研究员,文章主要观点如下:

2012年,亚洲防务支出的大幅增长使其超过欧洲成为第二大防务支出地区。这促使一些人将亚洲地区军备走势称为军备竞赛。然而,仔细观察相关数字会反驳这一观点。

首先,亚洲各国的国防开支总体上并没有超过其经济增长。这表明国防开支并没有超过其它领域。此外,近年来用于采购和现代化的国防开支比例保持不变。数据还支持这样一种观点,即该地区既没有过度购买武器也没有增大其优先权。

亚洲国防支出增长放缓

自2012年以来,以不变价格衡量,整个亚洲在防务方面的花费比欧洲国家多。

然而,2017年的增长速度放缓。2013-2016年的年增长率超过5%,2017年则降至2%-3%。这种下滑可能反映出1997-1998年亚洲金融危机之后开始的军事现代化周期的结束。

这一周期为该地区武装力量带来了新的能力,包括由新一代防区外精确制导武器(AGM-142、JDAM、JSOW)提供的能力;从机载预警和指挥飞机以及无人机(UAV)改进的情报、监视和侦察(ISR)能力;(通过新的潜艇和具备飞机起降能力的大型舰只)来增强投射能力,等等。

另一种解释是,尽管该地区经济总体持续发展,但遇到了暂时的经济制约。如果这个假设是正确的,那么国防开支增幅在短期内应该会更强劲地回升。引人注目的是,东南亚国家已经放缓了国防开支的增长或削减了国防预算。这主要是由于近年来全球贸易放缓,以及商品价格下跌对政府开支产生影响。

例如,在2015-2016年下降4.5%之后,马来西亚2016-2017年国防预算实际下降了15.9%。经济制约显然起到了一定作用,2014-2017年较低的商品价格影响了政府收入。在这种财政拮据的环境下,马来西亚武装力量装备更新换代计划陷入停滞。

国防支出占GDP的比例保持稳定

除了担心朝鲜构成威胁的日本和韩国之外,国防开支的最新走势似乎主要受到经济形势的影响。尽管亚洲是世界上最强大的经济区域,但各国仍面临暂时的经济制约,并可能影响公共支出。这包括国防预算,它只是卫生或教育等众多公共优先事项之一。

因此,自2010年以来,亚洲国家总体上似乎并没有特别优先考虑国防开支:在最近10年中,亚洲专门用于国防的开支占国内生产总值的份额并未显著上升,在2008-2017年间为1.4-1.5%。相比之下,欧洲国防支出占GDP的比例在此期间介于1.3%-1.5%,中东和北非国家为4%-5%之间。

国防投资没有强劲增长

预算细目分析还表明,国防投资(指整个国防预算中用于装备采购和研发的开支)在一段时间内保持稳定。这表明,尽管进行了现代化努力,装备采购并未大大优先于人员或维修等其它方面的开支。

事实上,IISS的研究表明,尽管亚洲总体防务投资预算随着时间的推移有所增加,但国防投资在总预算中的平均份额似乎保持在18%左右。然而,2017年这一比例(17.9%)低于2012年(18.6%)。作为比较,北约期望其成员国将20%的国防预算用于采购和研发。

2017年,印度、韩国和日本在防务装备采购和研发上分别投入137亿美元、97亿美元和86亿美元。虽然由此看出印度是国防投资方面的主要支柱之一,但这些数字可能会产生误导。

一些观察家指出,近期印度整体国防预算的增长一直致力于支付养老金。这反映在现有数据中,即印度专用于国防投资的预算比例从2012年的33.6%下降到2018年的25.3%。此外,2017年分配给采购和研发的国防预算比例下降,并且自2010年以来首次全部用完了这项预算。

例如,2016年拟议的国防采购预算为7759亿卢比(117亿美元),但实际支出仅为717亿卢比(107亿美元);鉴于2015年花费7168亿卢比(109亿美元),采购支出实际上停滞不前。2017年采购支出预算8649亿卢比(126亿美元),也可能并未实际完全支出。

鉴于该地区经济增长的速度,亚洲的总体国防预算并未大幅增加,用于国防投资(指装备现代化)的份额保持稳定。对有关数据进行仔细研究,可以消除“亚洲军备竞赛”这一经常听到的戏剧性说法。

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