聚焦
MagniX公司承诺2019年夏天推出电推进版塞斯纳大篷车
王元元

2018-06-15 | 聚焦

据美国《航空周刊》网站2018年6月7日刊文,为飞机提供电推进系统的竞赛有了新的市场。MagniX公司CEO罗伊·甘扎斯基(Roei Ganzarski)表示,MagniX承诺将为塞斯纳208大篷车提供“完全的电推进系统,并做好在2019年8月安装试飞的准备”。

澳大利亚初创公司MagniX正致力于为一架塞斯纳208大篷车配备电动机,

以超越商业市场的竞争对手

MagniX公司完成这一壮举需要提供540千瓦的电动机。甘扎斯基在本月于旧金山举行的沃顿航空航天西海岸会议上表示,公司最终的目标是为大篷车提供全电推进系统,使其可在满载状态下飞行1小时。这个时间刚好匹配像FedEx那样的包裹快递公司飞向主要城市郊区的飞行时间。“如果我们能做到这一点,那么我们就知道我们走在了正确的道路上,”甘扎斯基说:“如果我们不能做到这一点,那么我们真的不需要竞争,因为我们可能需要数年时间才能实现它。”

MagniX力图“跳过”其他电推进系统制造商,为飞机提供电动力服务于航程为几百英里的“中等距离”市场。甘扎斯基表示,电池技术是最大的挑战,但是公司正同几家电池制造商合作(名称未透露)。MagniX目前在澳大利亚有几台电动机正在运转,可以提供265千瓦的连续功率。

根据MagniX网站上公布的信息,虽然Magni5电动机可以提供265千瓦的连续功率(运转速度2500转/分),但其可以达到300千瓦的峰值功率。Magni5为444毫米直径、275毫米长的永磁电机,采用“先进”电磁设计和材料的组合、“优化的电机拓扑结构”以及拥有专利权的冷却系统,功率密度达到5千瓦/千克。最高效率为95%,干重量为53千克。

甘扎斯基承认,西门子公司正在开发类似的竞争产品。西门子已经开发了260千瓦的电机(干重量50千克)SP260D。该机配装在Extra 330LE特技飞机上。西门子也正在为美国Bye公司“太阳鸟”飞机提供功率稍小的电动机。

不过,甘扎斯基指出:“如果你真正关注商业用途,并且实实在在要解决‘中等距离’问题,只做2-4座的飞机是不够的。我们一开始的目标是‘跳跃’,不做1人、2人的小飞机,直接瞄准10人、500千瓦+,800-900马力的较大的飞机。如果我们解决了大的问题,稍小一点的不在话下。”

成立9年的MagniX公司员工大都是来自汽车和船舶领域的电气工程师,以及航宇系统工程师。甘扎斯基本人曾是BoldIQ软件公司CEO(2012年6月-2018年1月),2007年前还是波音培训与飞行服务部首席客户官。甘扎斯基表示,MagniX公司未来5年有足够的资金,并且正在寻找风险投资。

MagniX公司认为监管问题可能是一个障碍,但是甘扎斯基表示电池技术仍然是最大的挑战,“电池技术目前并不适用于真正的商业运营,但仅仅现在不是,或许36个月后就是了。”

MagniX遇到的最大的怀疑论者是传统发动机制造商。甘扎斯基表示,“他们第一个跳出来说,这是不可能做到的,可以找到上百万个理由。”但甘扎斯基非常坚定的表示:“这就是我们要做成的原因,也是我们真正追求的。”

航空电推进系统的竞争正在愈演愈烈。波音和捷蓝航空支持的创业企业Zunum Aero正在开发一个小型的混合电推进客机,试图复兴低成本、低噪声和低排放的短途支线航空运输。它正在开发1兆瓦的电推进系统,并首先计划在2019年试飞一个500千瓦电推进系统。

以色列Eviation飞机公司正在开发一个9座全电飞机,该机采用3台260千瓦电动机,计划2019年试飞。以色列航宇工业公司也正在开发短途电推进飞机。美国的创业企业莱特电力第一步计划2019年试飞9座混合电动飞机,然后开发全电窄体客机用于类似伦敦-巴黎和纽约-波士顿的短途市场。

电动飞机用于商业运输领域的开发最早起始于空客在2014年披露的E-Thrust概念。目前空客和罗·罗、西门子正在合作开发2兆瓦级的E-Fan X混合电推进支线飞机技术验证机,计划2020年推出。

不过,罗兰贝格航空和防务咨询公司去年的一项研究强调,创业公司是关注电力推进技术的行业。该咨询公司计划在今年7月范堡罗航展前发布一份更新的研究报告。同时,该公司还制作了一个大约100个相关电推进开发项目的交互式地图。

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