聚焦
波音GoFly挑战赛披露第一阶段获奖私人飞行器设计方案
王元元

2018-06-20 | 聚焦

据美国《航空周刊》网站2018年6月14日刊文,电动飞机市场的技术融合会使得制造一个紧凑、安全、安静的个人飞行设备,并随时随地使用成为可能吗?波音公司给出了肯定的答案。近日,由波音公司赞助的GoFly挑战赛并公布了第一阶段的10名获胜者的设计方案,获胜者将分别获得2万美元的奖金。

一个由工业界和学术界的97名专家组成的小组对164个提交方案进行了可行性和适用性评价。10个优胜方案脱颖而出,分别获得2万美元奖金,并进入第二阶段的竞争:制造和试飞各自的飞行器。

GoFly赛事CEO格温·利格特尔表示,“我们的裁判对设计方案的技术、安全考虑以及独创性留下了深刻印象。提交的方案真正体现了多样性,多数不同的方案显示了开创一个新行业的潜力。”

利格特尔表示,参赛方案的安全和技术要素经过了包括技术人员、首席工程师、首席试飞员、飞行测试工程师和专业学者在内的评审组的多轮次评估,主题专家则进行了特定领域的评估,最终的裁判组进行综合评价。

第一阶段的设计方案来自33个不同国家,胜出的10个方案来自5个国家。大多数单座电动垂直起降飞行器设计方案都采用了类似摩托车加机翼和/或旋翼或涵道风扇的构型。

拉脱维亚Aeroxo LV团队提出的ERA Aviabike方案采用串列式倾转涵道旋翼构型;英国的Leap方案为5旋翼空中自行车;荷兰代尔夫特理工团队提出的Silverwing方案采用了鸭式布局、2倾转涵道风扇;日本团队提出的Tetra方案采用了串列式机翼和倾转涵道螺旋桨。

来自美国的团队共有6个方案胜出。宾夕法尼亚大学团队提出的Blue Sparrow方案采用Y型支撑臂安装3对旋翼的布局;佐治亚理工大学团队提出的Hummingbuzz方案采用共轴涵道风扇上方安装类似摩托车的机身布局;堪萨斯大学团队提出的Mamba方案采用6个涵道旋翼,其中2个可以倾转提供推力;Scoop团队提出的Pegasus 1方案具有一个机翼以及按Y型布置的3对倾转涵道旋翼和混合动力系统;Trek航宇团队提出的Flykart 2方案实际上是被10个涵道风扇包围的一个下弯座椅;或许最不寻常的设计方案是来自德州农工大学的Harmony,该机采用紧凑的共轴双旋翼构型,飞行员在旋翼上方的舱内,旋翼下方是起落架。

利格特尔表示,第一阶段失败的团队或者没有参加第一阶段比赛的团队如果想参加第二阶段比赛,必须在12月8日前注册,‘我们给参加第二阶段比赛的团队提供了更好的一对一的专业指导,包括声学设计、推进系统和筹集资金等。’她指出,本次赛事聚集了多家不同的赞助商,可以为参赛者提供免费或者打折的软件、服务和保险等支持。

第二阶段方案提交的截止日期是2019年2月6日,参赛者必须提供一份文件,说明其方案的原型机或者验证机已经进行了试飞,并在自由状态或系绳状态下完成最小组合的机动动作,包括垂直/近垂直起飞、中断着陆和垂直/近垂直着陆。

GoFly计划在2019年3月19日授予第二阶段4个获胜团队分别5万美元奖金。所有满足第二阶段要求的团队都将受邀参加2019年10月的飞行竞赛,届时将会对这些方案的安全性进行评估,并按照尺寸、噪声、速度等打分。

尺寸的门槛是任何一个维度的长度不超过2.6米;在15米高度时的最大噪声为87dBA;最小速度55千米/小时;该机必须能够搭载1人,操纵方式不做限制,有人/无人均可,自动驾驶或遥控驾驶均可。赛事主办方将在最终的飞行竞赛现场颁发4个奖项,分别是“最小飞行器奖” 25万美元,“最安静飞行器奖” 25万美元,“颠覆性创新奖”10万美元,以及100万美元的特等奖。

目前,考虑到能源存储、噪声和安全性等因素,对于电动垂直起降飞行器有很多人持怀疑观点。但是工业界正在快速推进该领域的技术发展。Kitty Hawk已经发布了其首款单人电动垂直起降飞行器的生产型,并已经在试飞2座的Cora空中出租车。

利格特尔认为,GoFly赛事第一阶段的获胜方案是可行的,能够发展成为成功的产品,“我们花了一年多的时间来制定技术规则和指导方针以确保我们理解了如何催化我们想要的规则。”她说:“我们所看到的是,这确实是航空业的黄金时代。随着突破性技术的收敛,历史上第一次我们有能力让人们飞起来,任何人都可以参与进来。"

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