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郭道平

2018-06-21 | 聚焦

“臭鼬工厂”庆祝成立75周年

据美国《空军杂志》网站2018年6月14日刊文,洛克希德·马丁公司的“臭鼬工厂”先进开发部门于6月14日举行了庆祝其75周年纪念日的公司聚会。该部门在帕姆代尔现有近4000名员工,而不久前还是2700名。一派生意兴隆的景象。

当天接任“臭鼬工厂”负责人的杰夫·巴比奥尼开玩笑说,这个秘密项目部门的业绩表现很好,因此他要改善其盈利状况很难。“臭鼬工厂”每年的业务收入约为10亿美元,与F-117项目高峰期时的收入相当。“臭鼬工厂”是洛马飞机公司的一部分,而洛马飞机公司是一个价值200亿美元的企业,也是价值510亿美元的防务巨头——洛马公司的一部分。最近几年,有足够的工程师去完成“臭鼬工厂”赢得的所有的工作,并且因为人工智能和自主性是防卫项目的新重点,巴比奥尼正与苹果、亚马逊、谷歌以及波音诺斯罗普·格鲁门公司和SpaceX公司争夺人才。

在庆祝会上,“臭鼬工厂”展出了用于概念验证的“X-44”自主式隐身无人机,洛马公司的宣传声称在21世纪初先于波音公司的X-45或诺格公司的X-47就进行了试飞。在该自主式隐身无人机出现之前,“X-44”这个代号被广泛认为是已取消的无尾F-22项目。

“臭鼬工厂”正在使定向能多样化,而且其研发的其它许多技术不一定与航空相关,没有要求航空在整体业务中占有一定的比例。“臭鼬工厂”正在研究客户需要它做什么,客户最棘手的问题是什么?也许客户甚至不知道他们有什么问题。“臭鼬工厂”的目标是在问题提出之前给出答案。巴比奥尼认为,限定各种平台的工作比例会不必要地缩小业务领域。

巴比奥尼特别指出,高超声速技术是“国家需要,而我们把它看作是国防政策的核心”。人工智能和机器学习将适用于所有领域,而激光器可能“只是未来平台配备的另一种武器”。“臭鼬工厂”的“moonshot”是一个微型聚变反应堆,可能会使飞机具有无限航程和持久性。

“臭鼬工厂”公布的其它重要工作包括,海军的MQ-25自主加油无人机;空军和海军下一代空中优势计划;下一代监视无人机,包括MQ-9“收割机”的隐身继任者(但空军尚未对此类系统提出要求);海军陆战队“阿瑞斯”战场无人机系统;未来派的货运飞机,从飞翼到飞艇;多域指挥与控制系统和高超声速技术。然而,一位洛马公司女发言人表示,所有这些只占该部门业务量的15%左右。另外85%是“黑色”的,或者是秘密的项目。

洛马公司展示了所谓的“爱因斯坦盒子”,即多域命令和控制(MDC2)系统。该系统能瞬间自动完成目标识别等任务,并将这些信息发布到友军防御网络,将信息提供给瞄准和攻击目标的平台,或发送给需要了解战情的指挥官。该系统在飞机上“即插即用”,无需与其现有飞行程序或其它处理器进行任何整合。公司技术人员说,这符合提高网络能力的新范式。

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