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贝尔公司与赛峰合作开发混合电动垂直起降飞行器
李昊

2018-07-04 | 聚焦

据美国《航空周刊》网站2018年6月25日刊文,贝尔公司负责创新总监Scott Drennan于6月19日在德国科隆举行的世界未来交通大会上宣布,贝尔公司将与法国赛峰集团合作开发混合动力电推进系统,用于其电动垂直起降飞行器(eVTOL)应召空中出行概念方案上。

贝尔公司正在与优步公司合作开发贝尔空中的士的原型机,但其也在关注其他市场。公司希望能够探索更广泛的任务能力集,并通过混合动力的研究为全电驱动做好准备。贝尔公司计划在2020年完成其验证机首飞,但截至目前尚未向公众展示过其验证机方案。

贝尔正在针对有人驾驶/无人驾驶、商用/军用、客运/货运、全电动/混合动力等一系列不同的市场需求开发模块化eVTOL架构。公司称,首个飞行验证机将专注于混合动力电动推进系统,但工程团队将同步推进全电架构的技术研发。赛峰集团的混合动力电推进系统将在2019年进行地面测试,并将尽快交付给贝尔公司,以满足后者验证机首飞的时间进度要求。赛峰集团负责研发、技术和创新的高级执行副总裁Stephane Cueille说,公司在电推进领域有着多年的技术积累,为贝尔公司提供的混合动力电推进解决方案能够为其创造更多的价值。

贝尔公司表示,用于应召空中出行的混合动力电推进系统将用于2020年代中期投入使用的空中的士上,并将为其提供更强大、广泛的物流和人员运输能力。

优步正在推动全电动eVTOL开发,希望将其用于地面交通拥堵的城市中的大规模、高利用率的点对点空中的士服务。优步认为,使用电池作为动力将消除飞行器在使用过程中的污染物排放,同时解决了需要在其将场地使用泡沫系统,以预防燃料引起的火灾。

但是目前的电池能量密度严重限制了eVTOL的航程航时,特别是在满足优步对飞行速度和有效载荷需求的情况下。优步希望其eVTOL能够以150-200英里/时(241-322千米/时)的速度飞行,并搭载四名乘客和一名飞行员。使用混合动力电推进可以扩大eVTOL的航程航时,但平台的复杂度则将上升。

混合动力电推进在军事应用领域也是目前最佳的解决方案,如物资补给任务。 贝尔公司正在进行一个55磅(25千克)的混合动力传动系统研究飞机(HYDRA)的开发工作,希望通过该项目为分布式电推进系统积累技术经验。

赛峰公司执行副总裁Bruno Bellanger称,飞行时间超过30分钟、或航程超过100公里的全电动平台可能还需要至少20年的时间才能够出现,因此他建议现阶段使用“涡轴发动机-发电机-分布式电动机”的混合电推进方案。同时Bellanger还表示,配备混合动力分布式电力系统的飞机在2025年前后就有望投入使用。

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