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欧洲下一代战斗机难题:英国与法、德合作前景
郭道平

2018-07-13 | 聚焦

据防务头条网站2018年7月12日刊文,英国计划在范堡罗航展期间公布其空战战略。与退出欧盟的脱欧战略不同,围绕该文件的主旨,人们普遍达成共识:它将英国定位为未来多角色战斗机的设计、开发和制造的关键角色。

然而,德国和法国已经在下一代战斗机开发(未来空战系统或FCAS)的初始阶段进行合作,并且在此阶段不会增加额外的合作伙伴。德国还于2017年初与西班牙和瑞典进行了讨论,瑞典最近也与英国进行了探索性会谈。

欧洲问题的症结在于,在本世纪20年代的某一时刻,当前一代的全部3种多用途战斗机——瑞典“鹰狮”、法国“阵风”和四国(德国、意大利、西班牙和英国)“台风”将停产。如果没有后续项目,欧洲的国防-航空航天工业基础将遭受无可挽回的损失。独立自主能力,在欧洲有时被模糊定义为“战略自主”,将会受到侵蚀。

由于“鹰狮”、“阵风”和“台风”将服役到2040年以后,1989年之后缺少明显的威胁意味着解决未来需求的紧迫性降低。对无人作战飞机(UCAV)兴趣的增加也使人们不再关注多用途战斗机的直接后继机。至少,法国对未来的载人航空平台还保持了一些长期兴趣,主要是因为空射巡航导弹仍然是其威慑力量的第二要素。这意味着某一时刻需要取代“阵风”的投掷平台。在英国,2005年的国防工业战略表明伦敦没有计划开发“台风”和F-35之后的有人驾驶战斗机,但对可能的UCAV计划感兴趣。

在2010年法-英防务合作条约的支持下,UCAV成为其技术合作的焦点。最初对情报、监视和侦察(ISR)或无人作战飞机项目感兴趣是为了解决资金紧张问题。未来空战系统旗下的UCAV演示验证阶段原订于2017年开始,而2014年确定项目初始阶段可能需要投资1.2亿英镑。然而,第二阶段需要多得多的投资(约15亿英镑),昔日的合作伙伴的承诺动摇了。双方需求各不相同,而英国也开始重新审视2040年左右是否需要“台风”的有人驾驶后继机。

虽然UCAV将成为法国和英国编制的一部分,但对UCAV与有人驾驶战斗机并肩作战而不是单独使用的兴趣在增加。无人驾驶航空器成本较低,可以更多地列装,因此能够承受更高的损耗率。在寻求“台风”的后继机时,空对空角色而不是空对地角色将成为主要推动力。这通常被认为是UCAV最具挑战性的角色。对技术成熟度的担忧,以及用高度自动化(甚至完全自主)的UCAV实施空对空作战所带来的更广泛的社会问题,也可能影响英国的思维。

英国空战战略可能支持的一个领域是技术验证机。这些验证机将以先前工业界秘密进行的工作为基础,有助于维持设计、开发和制造先进空战系统所需的技能基础。

不管脱欧会给欧盟带来什么近期影响,有充分的理由认为英国的空战战略不会对可能的合作关上大门。英国和德国在欧洲两型战斗机,即上世纪70年代的“狂风”和80年代的“台风”的开发上进行了合作。法国和德国在上世纪70年代的“阿尔发喷气”的研制上进行了合作。法国最初是欧洲战斗机的5个合作国家(以及当时的西德,意大利,西班牙和英国)之一,但于1985年退出该项目,以寻求本国的“阵风”计划。

德国工业家已经建议继续将英国视为更广泛的欧洲战斗机计划的潜在未来合作伙伴。仍然需要明确的是,这种观点是否会被其法国合作伙伴所接受。

当然,所有这一切都可能因英国未来与欧盟的关系而改变,况且特蕾莎·梅的保守党政府能否存在下去也是个问题。

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原文链接:防务头条网站
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