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蔡琰

2018-09-29 | 报告

CRS报告:空军OA-X轻型攻击机项目

2018年9月12日,美国海军新闻网发布美国国会研究服务处(CRS)题为《Air Force OA-X Light Attack Aircraft Program》的报告(点击原文链接可在线阅读),其要点如下:

2018年8月6日,美国空军发布了采购新型飞机的预征询通告。OA-X轻型攻击机是小型、双座涡桨飞机,设计为在相对宽松的环境执行任务。空军在对此种飞机的实用性做了一系列“实验”后发布了通告。

为什么选择轻型攻击机?

在2018年做了一系列调研后,空军部长希瑟·威尔逊表达了采购轻型攻击机的目的是给空军提供执行更多复杂高价值任务的空间。她举了使用F-22摧毁阿富汗毒品实验室的例子作为低效费比的典型。轻型攻击机每小时任务成本大概为先进飞机的2%-4%。她及其他官员还称2018国防战略将与军事强国的潜在冲突提到高度关注的地位,更紧迫地需要降低为了低价值任务出动高端装备。前国防部长罗伯特·盖茨批评空军过度关注与军事强国的高端冲突战略,引进轻型攻击机可看作空军关注低价值任务的举措。

历史

2016年1月,时任空军战略规划和需求副参谋长的詹姆斯·霍尔姆斯中将向CRS指出空军将启动两项有关地面打击的项目。其一成为OA-X,使用现货轻型攻击机执行较为宽松环境下的任务,例如在伊拉克和阿富汗。其二称为AX-2,将发展取代A-10的攻击机。尽管没有列入2017年的预算,空军还是发布了这两项计划。

2017年7月31日,空进开始对无需开发的轻型攻击平台开展能力评估,对OA-X的实用性、与其他机型的协作能力进行了实验,并开始评估候选机型。评估第一阶段包括四种机型,内华达/巴航工业的A-29、德事隆/比奇的AT-6B、空中拖拉机/L3的OA-802涡桨、开发中的德事隆“蝎子”。

2018年5月7日开始了第二阶段的实验,A-29和AT-6B为候选机型。飞行实验部分于2018年6月得出结论,前文所述的预征询通告的发布标着OA-X项目实验阶段的结束。

申明通告中指出:

- 参与方缩减到内华达和德事隆

- 没明确采办数量(空军估计为20-300)和目标价格

- 正式的征询书可能与2018年12月发布,合同可能与2019年第四季度授出。

A-29将于杰克森维尔制造和组装,AT-6将于康萨斯州威奇托制造和组装。

尽管官方没就OA-X的实验和后续进程申请经费,但在2019财年约翰·麦凯恩国防授权法案中包括了3亿美元用于采购OA-X及相关装备。

国会针对轻型攻击机可能存在的思虑包括:

-将此能力加至空军的价值是什么?

-空军是采办此装备的合适兵种吗?

-机队规模多大合适?

-此种任务使用无人机等其他机型是否更合适?

- 此种机型是否有助于美国与其他国家协作的训练与任务执行,如果是的话,对美国又有什么好处?

-美国可否批准出口此类机型,如果可以的话,如何执行?

- 将项目授予特定的两家公司是否合适、公平?

- 使用实验手段替代传统复选进程是否有助于简化采办流程,对本项目这种采用现货产品而不是开发产品的采购是否也是如此?

-空军已公开宣称飞行员的短缺,使用此种机型是否加剧短缺还是有助于训练和吸收新飞行员?

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