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郭道平

2018-09-29 | 观点

ITEP项目对美国陆军现代化计划至关重要

2018年9月28日,美国列克星敦研究所网站发布题为“The Improved Turbine Engine Program Is Key To The Army’s Modernization Plan”的评论文章,作者是丹尼尔·古雷博士,文章主要观点如下:

在接下来的几个月里,美国陆军将对其最关键的现代化努力之一——改进的涡轮发动机项目(ITEP)的选型作出裁定。2006年,陆军开始与航空航天工业界合作设计和开发一种新型发动机,它主要用于替换1300架“黑鹰”和600架“阿帕奇”直升机的现有动力装置。获胜的候选者还可以为未来垂直起降飞行器(FVL)计划的部分或全部产品以及一些海军和海军陆战队的直升机提供动力。

ITEP的一个主要推动力,是陆军在阿富汗和伊拉克使用旋翼机平台的经验。在高温条件下飞行并在粗糙场地起降给陆军直升机的发动机带来了巨大的压力。

此外,随着增加额外的传感器、武器和防御能力,“阿帕奇”和“黑鹰”自问世以来重量一直在增加。结果是给发动机带来了巨大压力,进而导致任务能力的降低。

ITEP不仅将为陆军提供新的选择。它还可以拯救生命。在许多方面,ITEP将牵涉到士兵的生与死。“黑鹰”难以在高温气候下使用,在阿富汗发生了多次机毁人亡的事故。

随着陆军将其投资战略的重点从反恐转移到近乎势均力敌的敌军所构成的巨大挑战,ITEP的重要性(如果有的话)将会增加。陆军航空兵不仅将继续面对各种各样的环境并承担繁重的任务,而且还必须在激烈对抗的空中环境中作战。

应对近乎势均力敌的对手将对航空平台提出的要求是,能够在有效载重量更大且节省燃料消耗的同时飞得更快更远。在对陆军财政资源的需求增加的时候,改善燃料消耗并提高可维护性还将影响预算支出。

目前为“黑鹰”和“阿帕奇”提供动力的发动机是T700,该发动机于1978年投产。几十年来,T700经历了多项产品改进,特别是功率增加到了大约2000马力。不幸的是,“黑鹰”和“阿帕奇”的重量和阻力都超出了T700所能完全支撑的范围。现在,陆军航空兵必须使用新发动机。

ITEP的推动力是恢复最近20年来陆军航空装备失去的机动性、航程和有效载荷能力。这意味着要求新发动机的动力比T700大50%,燃油效率高20%。由于意识到“黑鹰”和“阿帕奇”都可能再继续服役几十年,陆军还希望新发动机比T700更容易生产和维护。对新发动机的要求包括显著提高功重比、降低油耗、延长设计寿命并降低采购和维护成本。

竞标ITEP的两家公司——通用电气公司与霍尼韦尔和普惠公司的合资企业先进涡轮发动机公司(ATEC)之间的竞争结果,在很大程度上取决于一个问题的答案:是双轴还是单轴的涡轴发动机更好?

在选择新发动机时,陆军还必须考虑未来需求。除了因FVL计划引入新平台之外,陆军“黑鹰”和“阿帕奇”很可能会承担新的任务并且必须携带额外的设备。从这方面看,双轴比单轴发动机具有更大的动力增长空间。

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