观点
对英国E-7预警机采购问题的看法
郭道平

2018-10-10 | 观点

2018年10月8日,英国国际战略研究所(IISS)网站发布题为“The UK and airborne early warning: competitive intelligence”的博客文章,作者是军用航空航天高级研究员道格拉斯·巴里。文章观点如下:

英国可能购买多达6架波音公司的E-7机载预警和控制飞机。

在现实世界中,市场并不完美,也不总是正确的。有时候,可能会有一个如此明显且现成的选择,即启动竞争过程可能并不是最好的采购方式。

英国政府于2018年10月2日表示,正在与波音公司进行独家谈判,准备购买少量E-7机载预警(AEW)和控制飞机,以取代其老化的波音E-3D机载预警和控制系统(AWACS)飞机。备选方案包括采购4架、5架或6架飞机,估计耗资约20亿英镑(约合26亿美元)。这一消息是在布鲁塞尔北约国防部长会议前一天发布的。

当首次提出这种可能性时,英国议员(可能受到一些工业家的鼓动)对其缺乏竞争性感到遗憾,而事实上这是要到海外寻求此种能力。下议院国防特别委员会曾在7月份表示,它希望进行“竞争性招标”。

E-3机队

国防部在本世纪头10年对E-3机队的替代问题作了若干假设。鉴于安全环境,陆基AEW当时并不是优先事项。因AWACS部队将服役到2030年以后,无论如何都没有必要马上考虑E-3更换问题。但是,情况改变和投资不足使这些判断变得多余。由于对俄罗斯的担忧、对欧洲国防和安全的关注以及在对抗性空域作战面临的挑战,传统空中威胁的重新出现否定了英国早先的看法。

作为削减资金的一部分,英国于2009年搁置了E-3机队中期寿命改进计划。这意味着E-3的英国改型与美国和北约的E-3机队越来越不协调。虽然升级仍然可行,但它只能提供相对短期的解决方案,因为机体仍需要在大约10 - 15年内更换。

支持国防工业基础是一个有价值的目标,但是应当选择适当的时间和地点;选择英国E-3的后继机来支持本国的国防工业基础似乎并不妥当。国内没有这种产品,内部很小的市场规模也不会支持其开发计划,而采用E-7的“现成”替代品,如萨博公司的“全球眼”,将需要英国在如何运作AEW方面采取一种截然不同的作法。英国已经购买了波音737的一种军用改型——P-8“波塞冬”海上巡逻机,而E-7也以波音737为载机。上一次英国购买美国AEW平台(E-3D)的背景是,1986年12月取消了一个多灾多难的“猎迷”AEW3国家开发计划。“猎迷”AEW3项目是在拖延5年后被取消的,总共耗资10亿英镑(13亿美元)。

与此同时,英国也希望从澳大利亚的E-7使用经验中获益,并进一步加强合作。 6月,澳大利亚选择了英国26型护卫舰设计。

波音:既成事实?

当然,这些都不意味着应该允许波音为任何E-7交易单方面起草合同。政府和国防部需要努力确保“物有所值”,而竞争是争取实现这一目标的默认法则。然而,即使在拥有世界上最开放的国防市场之一的英国,情况也并非总是如此。欧洲MBDA导弹公司的发展和成功,建立在定向采购和极为重要的国防部-行业协议的基础之上。采取这种作法的原因是,有必要为其提供与主要美国竞争对手(如雷神公司)竞争的能力。

为了解决对英国工业部门缺乏参与的担忧,据信波音公司将剑桥马歇尔航空航天集团视为其投标的潜在组成部分。然而,在试图缓和国内政治问题时,国防部应对项目增加不必要的成本或风险采取谨慎态度。早先英国采购AH-64“阿帕奇”攻击直升机时,因选择了合作伙伴英国的替代发动机——RTM 332而带来相关问题。在试图将这种发动机卖给其它用户的“阿帕奇”时一无所获,结果让伦敦的AH-64变成一个“孤儿”,成为唯一配备该发动机的机队。在机队向AH-64E转变时,就包括了换装标准的美国发动机。E-7的采购意义重大,但应抵制任何仅仅为了本地利益的诱惑。

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