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许赟

2018-11-28 | 聚焦

混合理论:升级F-22与F-15战斗机的可能选择

据arstechnica网站2018年11月27日刊文,几乎在最后一架F-22“猛禽”战斗机下线之际,美国就一直为其后继机“第六代战斗机”的发展制定计划,从而延续美国军事力量的空中主宰地位。

2016年,美国空军发布了事关未来15年空战能力的《空中优势2030》战略计划,其中包括要求开发“穿透型制空(PCA)”战斗机。从本质上讲,美国军方希望战斗机能够在先进敌对环境中生存,同时战胜敌方飞机和防空系统,并充当“作战网络中的节点,对外提供其传感器数据,以便其它作战平台使用防区内或防区外武器 “美国海军也正在考虑为航母舰载机队配置类似能力。

F-35“闪电II”不是空中优势战斗机。尽管它可以承担制空作战任务,但它的主要使命是执行空地攻击任务——作为一架战斗轰炸机而言,这意味着更多是对地面目标进行打击和自卫。F-22是为夺取空中优势而设计,但是在该机的生产线2011年关闭之前,仅生产了187架F-22战斗机。此外,外国战斗机、防空和探测技术的进步(包括红外系统以及其他国家正在开发的“量子雷达”)可能已经开始削弱F-2​​2的优势。

F-22后续机的设计在现阶段仍然具有高度概念状态,距离生产下一代战斗机甚至启动研制合同可能还需要十年或是更长的时间。这令两家主要的战斗机制造商洛克希德·马丁和波音感觉有点焦虑。两家公司均在向空军推销暂时性计划,即在无需很长的研发周期,同时能够快速加强美空军的空中优势能力。但是,美空军尚未对任何一家的方案表示出兴趣。

2018年8月,《防务头条》网站报道洛克希德·马丁正在制定一项建议:利用F-35联合攻击战斗机计划开发的新技术升级现有F-22战斗机的相关系统。这种混合技术飞机方案本来是洛克希德·马丁公司向日本提出的,作为日本航空自卫队老化的F-2战斗机的替代 (F-2战斗机基于F-16设计的日本国产战斗机,将于2030年退役)。美国过去对F-22战斗机技术的严格管控,但特朗普政府可能允许与日本达成技术转移协议,以解决贸易逆差问题。

根据《防务头条》网站报道,F-22的先进隐身能力将利用F-35的网络能力、现代化任务系统和改进的隐形涂层及其他改进而得到进一步增强。由于不需要研发新技术,该方案的成本将充分利用以往洛克希德·马丁战斗机的沉没成本,并且它将与日本购买的F-35机队以及美国空军作战力量实现无缝集成。

与劝说特朗普政府和海军购买了更多的F/A-18E/F“超级大黄蜂”的逻辑一致,波音公司强调的是推出新的改型。《战争推动》网站在7月公布了F-15“鹰”战斗机的最新改型F-15X。该改进型也是基于有限预算的解决方案,但是其设计旨在颠覆F-22和F-35高低搭配的组合模式。

通过更新航空电子设备、增强雷达性能和更多的火力挂载能力,F-15X将可携带多达24枚空空导弹。该飞机还将获得增强的电子战能力,以解决缺乏类似F-35和F-22的低可观测设计。然而F-15X将很容易融入当前的供应和保障体系,可以主要执行不需要隐身性能的作战任务。

美国空军部长希瑟威尔逊坚持认为,美空军目前将专注于F-35项目,目前还没有计划启动这两项提案。但是很明显,在美国空军内部这两种解决方案都得到了支持。据报道,有高级官员一直在低级别层面指导这些举措。鉴于优先权的变化是五角大楼的唯一不变因素,这些(国防部预算范围内)低预算的装备升级计划仍有可能发生。

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原文链接:arstechnica网站
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