聚焦 2019-02-03 17:02

波音公司将在2020年决定是否启动NMA项目

杨敏 摘自 英国《飞行国际》网站

据英国《飞行国际》网站2019年2月1日刊文,航空业观察家认为,波音公司是否启动“新型中型飞机”(NMA)’项目的决定再次延期,这一现状反映出新飞机项目的复杂性。

Teal Group公司副总裁、航空分析专家理查德·阿布拉菲亚(Richard Aboulafia)表示,波音公司宣布将在2020年前决定是否推出所谓NMA项目,对此很多人都感到惊奇。他补充说,为了深入了解波音公司多年来一直在探讨的未来新飞机概念,航空业现在必须经历更多的“等待再等待”。AirInsight Grou咨询公司合伙伙伴Addison Schonland表示,波音NMA项目的再次推迟,业内有些人士想知道波音为什么要这样做。

航空业界一直期望波音今年能够决定是否推出NMA飞机项目,这是一种拥有200-270个座位、4000-5000海里(7400-9300公里)航程的宽体飞机。波音公司声称,NMA飞机将填补波音737 Max 10和787-8飞机之间的市场空白,将具有真正的跨大西洋能力,取代了老龄化的757和767飞机,使航空公司能够满足新的中端需求,并推出新中程航线。

1月30日,波音首席执行官Dennis Muilenburg发布了波音NMA项目新的时间表。他指出,今年波音已经向董事会申请了推出NMA项目的决定,这就意味着可以与新产品客户进行商谈项目事宜。如果波音董事会批准了该项目,但真正推出NMA也要在2020年。他将这一双重决策过程描述为波音公司新飞机项目的标准程序,但同时强调波音仍致力于2025年将NMA飞机投入使用。

Flight Ascend咨询公司评估主管乔治•迪米特罗夫(George Dimitroff)表示,波音公司最近发布延迟推出NMA的决定,使其有充足时间寻找客户,并进一步定义新飞机。真正推出该项目,意味着他们可以开始进行有效出售。但在真正启动研制新飞机之前,又给了自己留有一年的余地。显然,波音希望在开始投入大量资金进行设计和测试之前,能够通过一些大订单确保启动该项目。

同时,在2020年做出最终决定也反映出该项目的复杂性。目前波音公司面临着两方面的挑战。一方面的挑战,波音公司将研制一款双通道飞机,而使其具有单通道飞机生产和运营的经济性。另一方面的挑战,可能是确定与之相适应的发动机和发动机制造商。目前几大发动机制造商也正在经历着自己的挑战,包括发动机技术和交付延迟问题。

除了面临的挑战,当务之急是波音公司需要快速行动,研制新飞机来替代老龄化的757和767飞机。目前仍在运营的757飞机正迅速接近退役,空客公司一直在积极将更大航程的A321LR飞机作为其替代品。这架飞机的航程和载客量与757飞机类似,但具有先进的效率。据Flight Fleets分析数据,全球航空公司运营的757飞机352架,767飞机431架。特别在美国,757和767飞机急需替换,这对NMA提出紧迫的要求。

尽管许多人对波音推迟到2020年决定是否推出NMA飞机项目的消息感到吃惊,但对于哪些航空公司可能是潜在客户仍然不得而知。

美国航空公司、达美航空公司和联合航空公司拒绝就波音公司发布的这一延迟决定消息发表针对性评论。其中,联合航空公司表示,很高兴看到波音公司继续推进该项目,并期待进一步了解飞机的潜力。

航空业评论专家认为,航空公司可能并未陷入困境。波音公司在和客户商谈方面做得很好。

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