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郭道平

2019-02-11 | 观点

地平线扫描如何为军队提供技术优势

2019年2月8日,兰德公司网站发布题为“How Horizon Scanning Can Give the Military a Technological Edge”的博客文章,作者是兰德欧洲公司防务、安全和基础设施分析师萨拉·大-克莱门特。博文主要观点如下:

随着新的科技(S&T)发展有可能改变战争和冲突的特征,跟上新的发展和创新在确保军事能力不会过时或被另一个国家超越的过程中起着至关重要的作用。

研发(R&D)的变化速度很快,中国等更多的参与者正在投资研发,并增加了民用部门的投资。

科技发展的重要性得到了英国国防部的认可,并在2017年出版的《国防部防务科技战略》中得到了强调。具体来说,该出版物探讨了科技发展如何有助于支持创新。创新也是2015年《防务战略与安全评估》的核心支柱,是帮助英国保持作战优势的一种手段。

然而,军事预算是有限的,这意味着它们并不总是涵盖军方可能想购买的全部技术、武器和装备(或能力)。因此,需要就如何优先分配资源做出决定,而在错误的领域投资存在使军方付出代价的风险——包括金钱和时间。

一种有助于提高准备程度的方法是地平线扫描(horizon scanning)。地平线扫描是一种搜索未来和即将到来的技术趋势的方法,并评估这些趋势可能带来的机遇和威胁。

地平线扫描标示着整个科技谱系的突破和创新,研究重点可以根据需要扩大或缩小,并且可以超越国防科技。与追踪特定技术和发展的技术观察活动不同,地平线扫描观察所有新知识的发展。这可以允许早期分析那些先于国防部门出现的不同领域的技术发展。

早期评估科技发展的影响和潜力,以及可能的发展时间框架,有助于更好地了解世界不同地区的创新,有助于监测其他国家(盟友或对手)的能力发展,可以帮助政府和其他机构确定支出优先顺序。

源于民用研发的技术趋势也通过地平线扫描得到显微观察。电子和医疗领域的大公司,如亚马逊或罗氏,在研发支出方面占主导地位。例如,2016年亚马逊在研发方面花费了大约120亿英镑(161亿美元),相比之下,同期英国国防部花费了17亿英镑。除了数量上的这种差异之外,民用公司的重点较为狭窄,而英国国防部的预算需要覆盖更广泛的领域,因为它感兴趣的范围更广。因此,利用其他部门的现有和新兴研究可以帮助英国国防部降低成本。

兰德欧洲公司目前正在为英国国防部的国防科技实验室进行为期24个月的地平线扫描项目,该项目正在寻找从医疗技术到传感器、机器人技术以及介于它们之间的所有新技术。

扫描时所发现的技术和发展极为多样。在为英国国防部提交的第一部分出版物中,我们注意到其中包括:

•俄罗斯开发的一种原型核电池,其功率是商用化学电池的10倍,可用于太空通信,

•一种从海水中提取铀的新方法,使得提取更容易、更便宜、更环保——但可能会增加全球安全问题,

•脑波监测技术,一些中国公司可能已经用它来监测工人的情绪和其他心理活动,

•源自纳米工程的石墨烯混凝土,称为石墨混凝土,比普通混凝土更坚固、更耐水,可以帮助建造更坚固的建筑、用于军事或其他方面。

通过采用新的想法、设备和方法,地平线扫描可以促进创新实践和实现创新。此外,转化为创新的研究也可以扩展到国防之外的其他行业和领域,其益处是对英国整体经济产生积极的影响。

然而,仅靠地平线扫描是不够的。需要有一个更广泛的机制来处理和评估所选定的发展领域,以确定这些新技术能否以及如何使用,或者它们是否应作为潜在的未来威胁进行监测或作为应对措施进行监测。

更好、更明智地使用这种方法及其收集的数据,可以帮助英国国防部以及其他机构和组织保持领先于技术进步,并始终了解正在取得的科技发展。这不仅有助于规划、决策、风险管理和保持优势,还可以降低被新的科技进展所突袭的风险。

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原文链接:兰德公司网站
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