聚焦 2019-09-06 23:09

美国空军用“系统簇”概念取代单一下一代战斗机平台

黄涛 摘自 aviationweek网站

据aviationweek网站2019年9月6日刊文,对美国空军而言,那些随时代而生的战斗机,如二战时的P-51、朝鲜战争时的F-86、越南战争时的F-4、冷战时的F-15以及今天的F-22的后继机已经成为过去式。空中优势的未来属于一系列能力,例如集成在共享网络上、并作为一个团队进行战斗的新旧飞机和卫星。

曾经被认为是空军的洛克希德·马丁公司F-22直接替换计划的“下一代空中主宰”(NGAD)的预算情况反映了在空中力量采办哲学方面的巨变。重点已经从提供F-22备受期待的继任者转变为创建一个环境,支撑新旧能力下的网络化部队,能力中可能包括或不包括新飞机。重点不是开发一种新型飞机,而是利用能力在多个领域(包括空中,太空和网络空间)实现空中优势。

作战能力集成主任Michael Fantini少将8月7日在空军协会米切尔研究所表示,“我们认为(NGAD)是一项复杂组织体挑战。”任何以关于NGAD特定平台的问题开头的讨论都被回避。这架飞机只是“卡车”。未来的技术是连接不同的平台,包括一些专门设计用于不与其他平台连接的平台,如F-22。Fantini指出,“我们不想谈论小部件。我们希望谈谈让众所周知的卡车投入战斗的高速公路。”

空军一直依靠多种能力来实现空中优势。诸如波音公司E-3这样的飞机向从事空中攻击和拦截任务的F-15和F-22提供来袭目标的早期预警信息。与此同时,诺斯罗普·格鲁门公司的E-8C在对地面目标打击中提供类似作用贡献。但正在向多域作战的过渡期望将网络能力提升到一个新的水平。预计目标信息来自每个领域的众多资产,通过软件算法自动选择武器,以便识别各种选项中的最佳选择,从而达到目标。

由于空军拥抱未来作战的愿景,将新能力与特定平台联系起来成为一种诅咒。

空军战略计划主任大卫·克鲁姆少将在同一个米切尔研究所活动中表示,“我想给你留下深刻印象的第一件事就是NGAD不是这样:这不是一件事。它不是一个平台。它不是替代。NGAD是一个联网的系统,它们可以协同工作。”

但这并不总是空军的首选方法。直到2015年,美国空军研究实验室为NGAD提供了一个技术路线图,展示了一个被称为“F-X” 的新平台,在2022财年末进入工程和制造发展阶段。随后的规划文件,如2016年发布的《下一代空中优势飞行计划》和2017年发布的《空中优势2030》路线图描述了“系统簇”的概念,不过是以一种先进的新型战斗机作为核心。

直到今年,空军的预算文件似乎都支持以平台为中心的方法。但是,3月份发布的五年预算支出计划将NGAD预算削减了一半,2024财年前的支出从132亿美元降至66亿美元。此外,空军领导人明确排除了未来5年对下一代战斗机的支出。相反,NGAD预算将致力于开发新一代传感器和通信链路以及开放系统计算架构。

尽管未来5年重点有所转移,但未被放弃下一代战斗机的长期发展。

原文链接:

https://aviationweek.com/defense/us-air-force-family-systems-trumps-next-generation-fighter

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