观点 2019-09-23 00:09

英国国防预算的增加可提供短期救济,但不确定性隐现

郭道平 摘自 英国国际战略研究所网站

2019年9月20日,英国国际战略研究所(IISS)网站发布题为“UK defence-budget boost provides short-term relief, but uncertainty looms”的博客文章,作者是军用航空航天高级研究员道格拉斯·巴里。博文指出,即使国防预算增加22亿英镑,英国国防部也可能会看到一些项目被重塑或推迟,尽管这笔额外的资金将支持正在进行的军事现代化计划,但这只是一个短期解决方案。

英国国防部在政府的最新一轮支出中脱颖而出。高于通货膨胀的增长受到欢迎,为预算增加了22亿英镑(28.5亿美元):2019-20财年为3亿英镑,2020-21财年为19亿英镑。但是,这只是短期解决方案,并且有可能在2020年的某个时候进行战略防务与安全审查(SDSR)。

英国政治中这种不断变化的状态表明,在SDSR之前争取国防预算的增长只是一个赌注。上一次全面的国防审查是在2015年,目的是进行为期5年的审查和更新。2018年12月发布了一份《现代化防务计划》中期报告,该报告未进行预算调整,并且基本上认可了2015年提出的军力雄心。下一次SDSR,无论确切日期在何时,都可能必须解决基本问题,仅此而已,不会超过英国离开欧盟后的国防和安全愿望。

雄心与投资

迄今为止,官方有关英国脱欧后的“全球英国”言论与建立军事能力以支持公开声明中暗示的全球存在水平之间存在鸿沟。英国武装力量的规模以及数量有限的主要地面、海上和空中平台,对英国宣称的政治雄心提出了一个问号。而自1991年苏联解体以来,欧洲安全环境要求人们更加关注本土安全。

英国国防大臣本·华莱士在评论这一增长时说:“从长远来看,国防将始终需要持续的投资。”国防部和财政部的财政部门官员可能已经讨论了一个多年国防预算安排的可能性,但当前的财政和政治环境可能使这一目标无法实现。

即使有了新的额外资金,即将到来的新一轮国防规划也很可能会重塑或推迟一些项目。现在还存在着一些系统提前退役的可能性,它们现在已经接近使用寿命,这可以提供额外的财务灵活性,尤其是腾出资金以投资新技术——这是众多英国高级军事领导人所强调的主题和挑战,他们参加了刚刚在伦敦举行的最新一届DSEI国防展。

退休金和平台

但是,超过30%的额外资金(7亿英镑/9.1亿美元)被指定用于养老金缴款的增加,否则,将需要在现有预算中找到这笔费用。剩余的大部分资金(12亿英镑(15.6亿美元))将用于支持正在进行的军事现代化计划,包括对“无畏”级弹道导弹核潜艇的投资,这些潜艇将取代“先锋”级;更广泛的造舰计划,例如26型和31型护卫舰;以及为网络能力的投资。除此之外,已经增加了3亿英镑用于支持2019-20预算中的关键采办项目。

2020-21年度部门总支出限额(仅是政府国防支出的一部分)将为413亿英镑,而2019-20财年为395亿英镑。华莱士认为,这将有助于英国在北约成员国中达到国防开支占国内生产总值2%的目标门槛。基于可获得的英国防务经费数据,IISS在《军事平衡》中计算出的数据表明,伦敦的支出已经在2%的水平上徘徊了数年,略高于或略低于北约的目标。

资金缺口

国防部一直试图在其10年装备滚动计划中解决潜在的资金缺口问题。截至2018年底,成本预测表明该计划的成本估算与分配的资金之间存在70亿英镑(合91亿美元)的缺口。 下议院公共账目委员会在一份审查《 2018-28年装备计划》的报告中认为,70亿英镑的数字还算是最好的情况。报告指出:“ [国防部]还估计,这一缺口可能会扩大至148亿英镑(192亿美元)。不断升级和持续的负担能力问题导致了短期决策,这只会使长期负担能力的风险恶化。”

长期以来,国防部一直希望从短期预算转向为核心采办计划提供长期资金,这将使更有效的资金计划和配置成为可能。但是,在当前环境下,这很可能仍然只是一个愿望。

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