观点 2019-10-22 15:10

为何波音没有透露其FARA设计

郭道平 摘自 英国《飞行国际》网站

2019年10月16日,英国《飞行国际》网站发布题为“ANALYSIS: Why Boeing hasn’t revealed its FARA design”的署名分析文章。文章指出,除波音公司外,美国陆军“未来攻击侦察机”(FARA)计划的所有竞争者都公布了其效果图和设计细节。

最近,于10月14日在华盛顿特区举行的美国陆军协会博览会上,卡莱姆(Karem)公司推出了有翼的AR40复合直升机,而西科斯基推出了“突袭者”X(Raider X)共轴复合直升机。两周前,即10月2日,贝尔推出了其360“不屈”(Invictus)带翼直升机。AVX飞机和L3技术两家公司组成的团队于4月份公布了其共轴直升机设计方案。

尽管外界有大量口风,波音公司目前仍保持沉默。该公司拒绝透露将向美国陆军提出哪类旋翼机设计。波音还拒绝透露在陆军做出决定之前何时或者是否会向公众透露更多信息。

像大多数竞争对手一样(除西科斯基外),波音公司没有对其FARA技术进行试飞的时间,这意味着该公司有望成为美国陆军在2020年3月资助将被开发成原型机的两种设计之一。之后,波音公司将在2023年参加竞标飞行。

尽管如此,波音公司称“关键差异化因素”将是其在成本上的竞争力以及快速原型制造能力。尤其是,该公司吹捧其基于模型的工程流程,最近因此赢得了美国空军的T-7A教练机项目而受到赞誉。

波音鬼怪工厂副总裁兼总经理马克·切利称:“坦率地说,我们利用基于模型的工程方法,它改变了我对航空业的认知和某些范式。”

该公司表示,它还借用了其航空研究子公司——极光飞行科学公司的专业知识。

除了这些能力之外,波音公司担心,如果过多透露了自己的设计,其他公司可能会迅速利用这些信息,从而严重损害其在竞争中前进的机会。

波音FARA项目经理肖恩·奥彭肖说:“这对竞争很敏感,我们现在的作法是不一定要在公共领域大放异彩。我们正悄悄地积极追逐这一需求,并与将要做出决定的陆军团队保持联系。”

特别是,该公司对其他制造商的竞争情报分析师保持警惕,他们可能能够剖析其旋翼机的成本和性能。

切利说:“可以从配置中收集到很多东西。我认为,就所透露的内容、如何披露以及披露多少而言,公司已经做出了战略决策。显然,一些竞争对手已经选择了另一条路。我们只是没有走那条路。”

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