2020年2月10日,英国国际战略研究所(IISS)网站发布题为“Flying against the odds: North Korea’s air force”的博客文章,作者是国防与军事研究分析师海娜·乔。博文指出,与前领导人相比,朝鲜现任领导人对朝鲜人民军航空与防空军(KPAF,简称朝鲜空军)的关注更多,但仅靠关注并不能满足朝鲜空军调整其战斗机编成的需求。

朝鲜的弹道导弹活动及其相关的核武器计划仍然是这个政权和这个孤立国家密切关注者的优先事项。但最近,朝鲜最高领导人更加关注其空军。

一般而言,这种关注并没有为保障和发展空中力量带来什么好处,包括帮助改善飞行员饮食等方面。

需要解决诸如机组人员食物供应之类的基本问题,突显了朝鲜空军所面临的挑战;朝鲜空军已经缺乏资源,不得不处理过时的飞机库存。从理论上说,朝鲜空军拥有400多架可用的战术战斗机,但这些战斗机几乎都是20世纪50和60年代苏联时期设计的或中国改装的型号。此外,机组人员的飞行时间仅够维持他们对飞行基本知识的熟练程度。

参与空军活动

自掌权以来,朝鲜现任最高领导人对空军的兴趣和参与程度远超过其前任。他曾参加过空军训练演习和战斗飞行竞赛。朝鲜官方媒体的报道还表明,他每年多次访问空军部队,尽管最近似乎有所减少。

此外,朝鲜现任领导人于2012年11月29日启动了年度“空军日”,以庆祝空军对朝鲜安全的贡献,并于2014年4月15日举行了“首次空军人员会议”,邀请了朝鲜空军所有飞行员参加——第一次有如此之多的机组人员聚集在一起。朝鲜现任领导人还于2014年为朝鲜空军空中指挥官设立了年度“战斗飞行竞赛”。此后,除2018年外战斗飞行竞赛每年举行一次,2019年的比赛于11月16日在元山市葛麻机场举行。

但是,朝鲜政权更大程度地参与空军活动有其局限性。在某个时候,朝鲜空军需要开始对其装备编成进行投资,并增加飞行时间和飞机可用性,从而将来哪怕能够只保留少量的常规能力。

数量效应

据《军事平衡+》报道,朝鲜空军的规模估计超过11万人,装备编成名义上有400多架战斗机、80架轻型轰炸机和200多架运输机。尚待解决的问题包括,有多少随时可用的装备、有多少长期储备以及有多少无法弥补的缺口。朝鲜无法支付足够的燃油、维护或充分培训所需的费用,飞行员每年可能累积不到30个飞行小时。

自2014年以来,朝鲜空军已开始将其飞机改成了浅灰色涂装——在米格-29“支点”A、米格-23“鞭挞者”、苏-25“蛙足”和米格-21比斯“鱼窝”上都可以看到。之所以进行外观更改,可能反映了朝鲜空军希望表现出更现代的风格,因为现在的灰色涂装在大国空军中越来越普遍。

即使有其局限性,朝鲜空军的确已在某些方面实施升级。然而,确切的实施时间还无法确定。例如,在2014年5月10日的第一次战斗飞行竞赛中,可以发现朝鲜人民军特种作战部队的安-2“马驹”/ 运-5运输机装有基本的空对地弹药。一些“马驹”运输机装有卫星导航仪,机腹可能装有地形跟踪雷达。加装这类设备将支持与特种部队相关的隐蔽渗透角色。

近年来,朝鲜空军一直尝试获得无人航空器(UAV)能力,但迄今为止只取得了有限的成功。自2014年以来,在韩国至少发现了4架朝鲜无人机,据报道最近一次是在2017年6月。

朝鲜空军的空对空和空对地武器也在老化。其最“现代”的空对空导弹是米格-29装备的R-27R(AA-10A “杨树”),该导弹也很可能超出了合理的使用寿命。另外,几乎没有证据表明朝鲜拥有战术空对地导弹。2008年10月和2011年11月,伊尔-28“猎兔狗”/ 轰-5轻型轰炸机试射了“冥河”反舰导弹的空射改型。尚不清楚朝鲜空军是否进一步追求这种能力。

朝鲜空军不会对能力强得多的韩国空军构成常规挑战,也不会对部署在该地区的美国空军构成挑战。但在发生敌对行动时,朝鲜空军不容小视,仅此就可能导致朝鲜政权继续支持其空军。为了重新获得可靠的常规空中力量编成,朝鲜空军需要进行更多的装备投资。鉴于朝鲜经济处于低迷状态,到目前为止还没有迹象表明这可以变为现实。

(欢迎转载,转载请标明引自“航空工业信息网”)

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