观点 2020-05-18 06:05

美国空军“数字世纪系列”战斗机:技术上令人兴奋但无法操作

郭道平 摘自 美国列克星敦研究所网站

2020年5月15日,美国列克星敦研究所转发福布斯网站题为“Air Force ‘Digital Century Series’ Fighters: Technologically Exciting, Operationally Unworkable”的评论文章,作者是该研究所首席运营官洛伦B.汤普森博士。文章主要观点如下:

最近一年,美国空军的武器采办最高负责人一直在设法全面改变战术飞机的购买方式。引人入胜的美国空军科技大师威尔·罗珀博士说,需要做出这一改变,以在先进作战系统领域领先于潜在竞争对手(尤其是中国)。

罗珀认为,在敏捷软件开发、开放式系统架构和数字工程加持的时代,可于3-5年内开发出高性能的战斗机,而不是当前第5代战斗机所需要的20年。罗珀认为,通过设计使用寿命短的飞机并每5年左右开始一项新的此类计划,可以吸引更多的公司进入战斗机业务,从而提供有利于创新的竞争环境。

其模型是在飞机进入喷气式时代之初开发的所谓“世纪系列”战斗机,由多家公司接连迅速开发了十几种不同的飞机。这些战斗机之所以被称为世纪系列,是因为其名称始于F-100“超级佩刀”,并延伸到F-105“雷公”等知名战斗机。

美国空军这种未来战斗机发展愿景,涉及小批量购买许多种使用寿命有限的不同飞机。称为“数字世纪系列”的该愿景,试图利用数字工程等方面的进展来保持领先于中国。这是近期创新有可能实现的令人兴奋的愿景,但其实际使用意义却并不那么诱人。这样形成的战术空军机队在战时将难以同步、难以维持、难以训练飞行员、难以在联合作战中使用,并且难以为其建立政治基础,而这对于维持资金投入至关重要。

以下是质疑“数字世纪系列”的5个理由,尽管它从技术上来说令人兴奋,但在使用环境下会被证明是行不通的。

(1)战时规划执行将是一场噩梦。

(2)训练不平衡而引发安全隐患。

(3)机队维持将是昂贵且复杂的。

(4)与盟友的互操作性将会很低。

(5)缺乏政治支持导致资金削减。

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