热点 2020-07-09 09:07

美空军“远程打击”力量的再平衡将何去何从

远航 摘自 本站

近期,一则由美国米切尔航空航天研究所发布的《远程打击:恢复防区内与防区外力量的平衡》报告信息引起了读者的广泛关注,也因此引发了对美国“远程打击”力量发展的密切关注。那么米切尔研究所为何要研究美国“远程打击”力量的再平衡问题?美国军方远程打击力量的组成是什么?存在什么问题?未来又将如何发展?等等,这一系列问题可能都与美国的最新国家安全战略紧密相关,归根结底与针对中俄的大国竞争战略相关。

 

一分钟数据扫描:

  • 美国远程打击力量当前主要是服务于其大国竞争战略而发展。
  • 远程力量再平衡的主要原因是受预算调整、新远程力量发展以及武库机发展的影响。
  • 当前,美空军轰炸机主要由B-52H、B-1B和B-2组成,未来还将包括B-21轰炸机。目前美空军轰炸机现役数量共有158架,包括76架B-52H、62架B1-B以及20架B-2。
  • 美国武库机的发展候选项包括B-52轰炸机以及C-17和C-130运输机等多个机型。

美国远程打击力量当前发展的背景和目的

远程打击力量是服务于美国当代军事战略“印-太战略”的一种重要力量组成,其主要用于对西太平洋地区主要大国目标的战略威慑和潜在的武装打击。一直以来,美军的远程打击能力主要依赖空军的远程战略轰炸机力量。2019年11月20日,美国米切尔航空航天研究所所长、空军学院高级军事学者Dave Deptula曾指出,轰炸机是美国空军支持2018年国防战略所需的一种关键能力,其射程、有效载荷、留空时间可在任何时间、任何地点使目标处于危险状态。目前还没有其他国家拥有可以与之匹敌的类似能力。美空军也因此曾于2018年提出增加五个轰炸机中队能力的需求。

美空军需要再平衡远程打击力量的主要原因

按照米切尔研究所的最新报告的说法,美空军的远程打击力量在防区内和防区外存在着严重的不平衡,这将会严重影响战略目标的实现。而实质上,无论是在数量规模上,还是实际作战能力上,美空军的远程轰炸机力量都已是全球屈指可数的,无一匹敌。之所以该问题仍引起多方争议和重视,背后主要有几方面原因,以致影响了美空军轰炸机力量的扩展尤其是B-21新型隐身轰炸机项目的发展,最终致使美空军轰炸机的未来发展仍是一团迷雾,而迫切需要寻求一种“合理的”或是折中的方案:(1)美国防预算的紧缩、调整及向其他优先事项方面倾斜的可能;(2)新的战略对海军和陆军发展远程打击力量的支持打破了一直以来美空军独有远程打击能力的局面;(3)武库机的发展方案对运输机型的支持以及可能重启B-52等停产轰炸机型不能满足美空军轰炸机队建设与发展的需求。

美空军的防区外与防区内远程打击力量划分及状况

首先应说明的是,这里的“防区外”及“防区内”,是从美国角度,指其敌方的防御区域之外和防御区域之内。2020年6月18日,美空军退役飞行员、米切尔航空航天研究所未来概念和能力评估办公室主任马克•冈津格(Mark Gunzinger)曾指出,远程打击有两种基本方法:一是防区内打击,使用隐身轰炸机突防,并在接近目标时投放弹药;二是防区外打击,即使用非隐身飞机、舰船和位于交战区域外的陆基发射装置向目标发射导弹。

当前,美空军轰炸机主要由B-52H、B-1B和B-2组成,未来还将包括B-21轰炸机。其中,B-52H和B1-B属于防区外轰炸机,B-2和B-21属于防区内(突防)轰炸机(均属于隐身轰炸机)。目前美空军轰炸机现役数量共有158架,包括76架B-52H、62架B1-B以及20架B-2。

2018年初,美空军领导层要求在现有B-1B、B-2和B-52轰炸机机队继续服役的情况下,装备80~100架B-21轰炸机。随后,美空军发布了“轰炸机矢量”(Bomber Vector)计划,要求在B-21服役时,B-2和B-1B退役,只保留B-52。但2018年9月发布的“我们所需的空军”计划重新调整了数量,要求仅装备“最少”100架B-21与75架换发的B-52

2019年9月,美国空军参谋长戈德费恩将军在空军协会年会上发表的讲话中重申,空军要求装备175架轰炸机,但是“理想情况下”的数量应为220架。而全球打击司令部司令蒂莫西·雷将军在2020年4月初的一次电话会议上表示,220架轰炸机的目标应该被视为最低限度,而不是最高限度。以往提出的175架只是一个程序计算的结果。

目前可以确定的是,在2050年后美国空军将装备75架B-52和100架B-21,那么如何增加45架的机队规模呢?可能有三种方式:方式一,增加B-21的数量,由于B-52已经停产60年了,增加B-21机队是最简单的方法。方式二,在2030年代延后B-2或B-1B的退役计划,继续使用B-2或一部分的B-1B。方式三,武库机开发计划。

武库机的发展选项

数十年来,美国空军一直在研究武库机的概念。这是一个大型运输机和轰炸机的折衷概念。从目前的发展看,美国武库机的发展候选项包括B-52轰炸机以及C-17和C-130运输机等多个机型,甚至是巡逻机或加油机。2019年11月,空军全球打击司令部司令蒂莫西·雷曾透露,除了外界推测的B-52轰炸机外,运输机也在候选之列。目前,美空军已对C-17和C-130运输机成功进行了试验。2020年5月27日,美国空军作战集成能力(AFWIC)计划副主管克林顿·辛诺特准将透露,美空军“正在严肃考虑开发一种类似武库机的能力,并且已经使用C-17和C-130运输机进行了成功试验”。

2016年,“武库机”概念由国防部战略能力办公室重申提出,近年来一直由其主持发展。美空军2016年发布的宣传视频显示,其设想的武库机是一种多发大型平台,搭载大量“网络赋能的半自主武器”配合无人机和战斗机作战。时任国防部长阿什顿·卡特将其描述为“将某种老式飞机改装为可挂载和发射各种类型常规武器的空中发射平台”,先进战斗机通过通信网络与其实施连接,引导其打击敌方目标。而目前来看,武库机的发展已经引起了争议。

美空军轰炸机力量的削减及一些项目不利因素

美空军轰炸机规模削减近期已经得到证实,主要削减可能集中在B-1B作战力量。按照米切尔研究所的最新研究报告,美空军计划于2021财年削减17架B-1B轰炸机,届时将仅剩下141架轰炸机,将远远少于冷战末期的411架轰炸机。导致B-1B被削减的原因可能主要是其自身的特点所致,即其航程、有效载荷、速度和留空时间都较适用于阿富汗、伊拉克、利比亚和叙利亚等地区,且因使用量大,维修经费不足。国会已没有为其提供足够的资金,以维持B-1B飞行所需的后置维护以及结构性维修,因此空军将不得不退役部分B-1B机队。

此外,美空军还有可能削减B-2隐身轰炸机的防御性管理系统现代化计划(DMS-M的升级)以释放资金。DMS-M的设计目的包括:为了提升B-2在复杂防御和高致命、高竞争性空域环境内的目标接近能力;危险点规避;生存力提升;老旧部件替换。DMS-M为B-2提供的性能还包括,采用开放式任务系统,使升级更快和更经济。而如果削减DMS-M计划,B-2的生存能力将在未来几年逐渐减弱,并限制其执行其战略性关键任务的能力。

B-21拥有先进的隐身、传感器和数据链路,以及类似第五代战斗机F-35的信息融合能力。B-21的补充以及最终部署可能会减少一些担忧,且目前公开的信息表明其已走上了良好的发展道路。但是,B-21目前存在着几方面不利因素,包括:(1)B-21目前仍处于设计阶段。(2)存在预算削减的不确定性。(3)生产问题。(4)面临的挑战及其他问题,尤其像核认证等特定能力方面的问题挑战。这些因素可能会导致其在本世纪20年代后期甚至30年代才能投入使用。鉴于此,有方案提出通过投资B-2,一方面来满足消除快速增长的威胁需求,另一方面形成对冲手段来降低B-21问题的负面影响。

一些主要的观点和态度

        对轰炸机力量再平衡的研究目前主要以米切尔航空航天研究所为主。对美空军轰炸机发展的一些观点也主要来自该研究所。

  • 2019年11月20日,米切尔航空航天研究所所长、空军学院高级军事学者Dave Deptula在美国福布斯网站刊文指出,美国应重视轰炸机发展,并反对削减相关计划。其认为,一旦削减B-2的升级投资计划,美国可能会失去在本世纪20年代进行远程穿透打击(敌防区内突防)的能力和手段,这将是一种严重的损失。同时,B-2的DMS-M升级项目已经开展了多年,大部分发展资金已经被使用,后续如果切断计划转而发展其他能力,不仅得不偿失,而且可能会事倍功半。因此,最好的做法就是坚持原有计划,实现在本世纪30年代投入使用的可能。
  • 2020年3月底,美国空军参谋长戈德费恩曾表示,应重新评估如何发展远程打击力量。他指出,美国国防预算一方面越来越紧张,另一方面也在调整。同时,随着美国军事与安全战略的调整,以前一直被空军独有的远程打击能力正在向海军和陆军发展。但是,美国防部应重新评估如何投资才能取得最佳效果。他认为,各军种需要合作,充分利用各自优势,发展导弹与飞机的混合力量将是致胜的最佳选择。

  • 2020年6月18日,美空军退役飞行员、米切尔航空航天研究所未来概念和能力评估)办公室主任马克•冈津格(Mark Gunzinger)发表研究评论文章指出,武库机不是重新平衡美国远程打击力量的最佳选择,并给出了5个理由证明此观点。
  • 2020年6月18日,美《空军杂志》编辑总监约翰·A·蒂尔帕克(John A. Tirpak)发文指出,按照米切尔航空航天研究所最新的研究报告结论,防区外武器、武库机都不能代替轰炸机的能力。

 

总之,美空军远程打击力量的再平衡问题已经引发多方关注,美空军在武库机、轰炸机发展方面面临着抉择。尽管目前相关问题尚未明确,但再平衡问题势在必行,未来在一个较短时期内,该问题的解决方案将可能即被明确。

几型轰炸机性能参数及生产状态

B-52H轰炸机:远程战略轰炸机/防区外轰炸机

  • 是美空军一型八发动机、远程亚声速喷气动力战略轰炸机
  • 绰号:同温层堡垒(Stratofortress)
  • 状态:停产,在役

B-52轰炸机由美国波音公司研制,于1948年提出设计方案,1952年第一架原型机首飞,1955年批生产型开始交付使用,先后发展了B-52A、B、C、D、E、F、G、H等8种型别,1962年停止生产,总共生产了744架。B-52现役76架,仍然是美国空军战略轰炸主力,美国空军预算让B-52一路服役至2050年。这使得服役时间高达90年。美军愿意让B-52继续服役的其中一个原因是B-52是美国战略轰炸机当中可以发射巡航导弹的唯一型号。

B-52(以现役B-52H型为标准),其它按顺序还包括B、C、D、E、F、G型

参考数据

乘员

5人

长度

48.5米

翼展

56.4米

高度

12.4米

空重

83,250千克

最大起飞重量

220,000千克

发动机

8×普惠TF33-P-3/103型涡扇发动机

推力

8×17,000磅(76千牛)

载油量

181,610L

参考性能

最大飞行速度

1,000千米/小时(0.81马赫)

实用升限

15,000米

航程

16,232千米

作战半径

7,210千米

爬升率

31.85米/秒

武器系统

导弹

弹舱和翼下可挂20枚AGM-69A空地导弹

炸弹

最多携带70,000磅(31,500千克),可携带常规炸弹或核弹

机炮

1门20毫米M-61“火神”六管机炮

B-1B轰炸机:远程战略轰炸机/防区外轰炸机

  • 是美空军一型超声速变后掠翼远程战略轰炸机
  • 绰号:枪骑兵(Lancer)
  • 生产状态:停产,在役

B-1轰炸机由北美航空(后与罗克韦尔公司合并,又被波音公司收购)于20世纪70年代研制,在1974年首次试飞,并于1985年服役,冷战末期开始使用。在生产方面,B-1A共制造4架、B-1B制造100架。B-1B是其主要的改型,亦为美国空军战略威慑的主要力量之一。

 

B-1B

参考数据

乘员

4人(飞行员、副驾驶、防御系统官和攻击系统官)

长度

44.5米

翼展

41.8米(全展开)
24.0米(全后掠)

高度

10.4米

空重

87100千克

最大起飞重量

216400千克

发动机

4×通用电气公司F101 -GE-102加力涡扇发动机

推力

最大推力: 4×64.9千牛
加力推力: 4×136.92千牛

载油量

38,000升+3个副油箱

参考性能

最大飞行速度

1.25马赫(1530千米/小时)

实用升限

18000米

航程

11,999公里(6,478海里,7,456英里)

作战半径

5,544公里(2,993海里,3,445英里)

爬升率

 

武器系统(数量为单独种类而不是全部)

84枚

MK-82通用自由落体炸弹(GP)或MK-62水雷

81枚

MK-82通用低风阻炸弹(LDGP)

24枚

MK-65水雷(2390磅/枚)或GBU-31JDAM制导炸弹或AGM-158联合防区外空地导弹(JASSM)

24枚

B-83热核炸弹或B-61核航空炸弹

30枚

CBU-87/89/CBU-97集束炸弹(CBU)或CBU-103/104/105(WCMD集束炸弹)

48枚

GBU-54LaserJDAM或GBU-38JDAM制导炸弹

96枚/144枚

GBU-39小直径炸弹

24枚

MK-84通用炸弹

12枚

AGM-154联合远程武器

 

B-2轰炸机:隐身战略轰炸机/防区内战略轰炸机

  • 是当今世界上唯一一种已服役隐身战略轰炸机。
  • 绰号:幽灵(Spirit)
  •  生产状态:停产,在役

B-2是由诺格波音公司联合麻省理工学院为美国空军研制的执行战略核/常规打击任务的低可探测性飞翼式轰炸机,最主要的特点就是低可探测性即隐身性。B-2在空中不加油的情况下,作战航程可达1.2万千米,空中加油一次则可达1.8万千米。每次执行任务的空中飞行时间一般不少于10小时,美国空军称其具有“全球到达”和“全球摧毁”能力。B-2轰炸机的隐身性能可与小型的F-117攻击机相比,而作战能力却与庞大的B-1B轰炸机类似。1997年,首批六架B-2轰炸机正式服役,一共只生产21架。每架B-2造价为24亿美元。

武器系统。B-2轰炸机的两个旋转弹架能携带16枚AGM-129型巡航导弹,也可携带80枚MK82型或16枚MK84型普通炸弹或36枚CBU-87型集束炸弹,使用新型的TSSM远程攻击弹药时携弹量为16枚。当使用核武器时可携带16枚B63型核炸弹。此外AGM-129型巡航导弹也可装载核弹头。

 

B-2

参考数据

乘员

2人

长度

21.0米

翼展

52.4米

高度

5.18米

空重

71700千克

最大起飞重量

170600千克

发动机

4× 通用电气公司F118-GE-100涡轮风扇发动机

推力

4×17,300磅

载油量

75750公斤

参考性能

最大飞行速度

0.95马赫

实用升限

15,200米

航程

6,000海里(11,100公里)

作战半径

5,544公里(2,993海里,3,445英里)

B-21轰炸机:新型隐身战略轰炸机/防区内战略轰炸机

  • 绰号:“突袭者”(Raider)
  • 生产状态:在研型号

将由诺格公司研制生产,新型隐身轰炸机外形接近B2,仍采用飞翼外形,超声速巡航或难以实现。

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