热点 2020-07-24 13:07

美国武库机装备平台及战略发展简析

远航 摘自 本站

近几个月以来,美国有关“武库机”的发展信息频出,引起了人们的广泛关注。这一方面表明,美国关于武库机的发展已经面临最终的抉择,将有可能很快明确发展方向。另一方面也表明,美军还没有形成有关“新一代空中力量”战略的比较确切的定型方案。

 

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  • 武库机“武库机”概念最早源于20世纪70年代,当前是美国新时代军事战略中被想定的远程打击力量的一个重要组成,目前仍处于一种战略概念选择阶段,并针对某些机型进行了一些初步的概念试验
  • 从美军对其的用途定位分析,武库机更像是一种协助打击力量,将属于远程防区外打击力量。其特点是可以携带和发射大量、各种类型的常规武器或其他载荷。
  • 美空军目前正联合国防部战略能力办公室(SCO)制订武库机概念实验规划。
  • 未来,武库机的选型问题将可能会更深入的权衡“远程打击力量”的未来规划,选定更折衷的方案。

武库机是美国新时代军事战略中被想定的远程打击力量的一个重要组成,目前仍处于一种战略概念选择阶段,并针对某些机型进行了一些初步的概念试验。关于武库机平台及技术的发展,美军方貌似势在必行,但从当前的发展状况来看,该技术在机型选择、武器配置、性能需求等方面还存在着不确定性,将深受美国国防预算调整、空中力量平衡、生产成本制约等多方面的限制和影响。尤其是它在机型方面的选择,有可能会改变甚至部分程度上代替美空军远程轰炸机力量的发展。因此随着武库机平台抉择的迫近,近期美国一些研究机构对再平衡或者说保留对美空军远程轰炸机力量规模发展的呼声也越来越高。

武库机的主要用途

武库机是一种满载机载武器(比如导弹)的大型战机,旨在为发现目标但没有武器将其消灭的作战飞机提供额外火力,堪称空中“弹药库”。它类似于海军的武库舰(因作战能力等问题已被DDG-1000驱逐舰取代)。从美军对其的用途定位分析,武库机更像是一种协助打击力量,将属于远程防区外打击力量。它将主要通过目前美军正在发展的“军事物联网”(ABMS,直译为“先进作战管理系统”),实现与其他空中作战力量的联网通信能力,在此基础上通过自身携带的机载武器对指定目标实现协助打击。其特点是可以携带和发射大量、各种类型的常规武器或其他载荷。

2016年2月2日,时任美国国防部长阿什顿·卡特在针对2017年的国防预算讲话中,特别提到了当时正在由美国国防部战略能力办公室开发的“武库机”概念。他表示,“‘武库机’将使用美国最古老的一种飞机作为平台,携带大量、各种类型的常规武器或其他载荷。在战斗中,‘武库机’将成为巨大的空中弹药库,与充当前方传感器和瞄准节点的五代机联网。这本质上是对现役不同系统进行组合,以打造全新的能力。”10天后,时任美国空军部长黛博拉·詹姆斯在美国空军协会举行的一次活动上表示,“武库机”概念“寻求更多方式来特定武装飞机,使其能够执行各种不同的任务。而其携带的弹药数量更大、种类更多”。时任美国空军空中作战司令部司令赫伯特·卡莱尔表示,在未来战争中,美军需要依靠“隐身接近攻击”和“武库机发射密集远程导弹”这样的组合来突入某个地域。美国空军提出了对“武库机”的强烈需求。据悉,美军先后有4个作战司令部提出了配备“武库机”的能力请求。

武库机项目最新进展

2020年6月29日,美国《防务内情》网站发布消息称,美空军将联合国防部战略能力办公室(SCO)制订武库机概念实验规划。消息指出,美空军已在6月下旬与SCO展开合作,面向工业界和学术界发布了信息征询书(RFI),寻求应用现有技术使其武库机概念快速成熟,并制订相关的原型化和实验规划。该RFI指出,SCO寻求“从非传统运载平台大规模投射防区内和防区外武器”,认为这是在未来冲突中大规模投射火力的手段之一。该机构将“研判各个候选方案的成熟度和可行性”,包括载弹量、打击范围、系统成本等,特别感兴趣的平台有望迅速转入试验和原型化阶段,并快速开发、部署。

“武库机”概念近年来一直由国防部下属的战略能力办公室主持发展。此外,5月27日,另据美国空军作战集成能力(AFWIC)计划副主管克林顿·辛诺特准将透露,美空军“正在严肃考虑开发一种类似武库机的能力,并且已经使用C-17和C-130运输机进行了成功试验”。

从目前的发展看,美国武库机的发展候选项包括B-52轰炸机以及C-17和C-130运输机等多个机型,甚至是巡逻机或加油机。

武库机概念的发展历程

“武库机”概念最早源于20世纪70年代,在B-1轰炸机项目研制期间,研发人员曾设想过为B-1A轰炸机加装射程达200公里的AIM-54“不死鸟”远程空空导弹。

按照设计,B-1轰炸机最大载弹量达34吨,且能够搭载远程探测雷达,可以搭载数十枚“不死鸟”空空导弹,是一个非常理想的空空武器大规模发射平台。因技术发展限制,这一设想并没有变为现实,但却成为最早版本的“武库机”概念。随后,又出现了其他一些发展设想。

l 20世纪80年代,有人提出将诸如波音747商务飞机改为“武库机”,也因技术复杂而作罢。

l 2004年,美空军与波音公司联合提出新版“武库机”概念,即以B-1R轰炸机为载机,加装新型有源相控阵雷达,并搭载当时尚处于研制阶段的AIM-120D远程空空导弹。该型导弹由于配备了“卫星双向数据链+GPS卫星”制导系统,从而能够实现“他机制导”。再加上其重量与体积远小于AIM-54空空导弹,使得B-1R轰炸机总的搭载数量可达100枚以上,从而成为名副其实的“武库机”。

l 受美国军事战略转型影响,武库机再次受到重视。2016年2月2日,时任美国国防部长阿什顿·卡特在针对2017年的国防预算讲话中,特别提到了当时正在由美国国防部战略能力办公室开发的“武库机”概念。

l 2018年8月27日,美国《航空周刊》网站报道称,美军已经下达文件,可能要将B-52轰炸机进行一次现代化改造,使其成为有能力携带大量微型无人机与空空导弹的“武库机”。

l 2019年9月19日,美国《防务内情》网站公布,美国空军负责采办的助理部长威尔·罗珀拟在一周内评审使用运输机或其他平台作为“武库机”的初期概念研究结果。

l 2019年11月初,美空军杂志网站称,美空军高层正考虑在多个备选机型中权衡最合适的型号,并有消息称其正在研究将原有的老式轰炸机升级成为"武库机"。

l 2020年4月1日,美空军杂志网站称,美国空军全球打击司令部(AFGSC)司令蒂莫西·雷上将在接受采访时指出,在“未来能力规划要点”中,武库机概念将综合考虑改装现役机型和新研专用平台,经济可承受性是主要因素,可能引入“数字化百系列”模式。

l 2020年6月18日,美国防务新闻网站称,美空军参谋长David Goldfein上将认为“武库机不是重新平衡美国远程打击力量的最佳选择”,并给出了五个否定理由。

l 2020年6月18日,美空军杂志网站称,米切尔航空航天研究所最新的研究报告认为,防区外武器太过昂贵,不能完全依赖这种武器进行持续的空中打击,更好的选择是装备更多的轰炸机。该报告指出,需要重新平衡实施远程打击的防区内和防区外能力。

武库机发展的推动、限制因素和未来走向

从目前发展情况分析,美国武库机力量的发展主要沿袭于以往概念,并取决于近五年来美国快速转型发展的军事战略。此外,美国快速发展的一些远程打击武器项目以及“军事物联网”、5G技术等新兴技术的应用发展都为武库机的未来发展提供了能力基础。

美国空军将其作为远程打击力量的一种组成的定位(防区外打击)目前已引发相关机构对美空军远程打击力量再平衡的考虑,武库机概念的可行性尚未完全定案。尤其是目前的一些选型飞机限制了其隐身和突防能力,而这都进一步限制了武库机的战场生存能力,如何解决类似问题也是武库机概念得以发展应用的关键。除此之外,重启一些选型飞机的生产线成本浪费等也成为限制因素。

以米切尔航空航天研究所为代表的机构以及一些退役军官和研究人员目前已经提出了发展武库机的反对观点。未来,武库机的选型问题将可能会更深入的权衡“远程打击力量”的未来规划,选定更折衷的方案,包括防区内、外力量平衡,经济可承受性,武库机性能/能力,研制生产周期,等等,而不仅是考虑改装现役机型和新研专用平台那么简单。

(欢迎转载,转载请标明引自“航空工业信息网”)

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