热点 2020-08-17 09:08

印度“光辉”轻型战斗机(LCA)项目发展近况

之兼 摘自 本站原创

印度“光辉”(Tejas)轻型战斗机(Light Combat Aircraft,LCA),为印度国产型航空武器,立项至今已达37年,但仍未大规模列装印度空军,可谓命运多舛,其研制过程一再拖延。2020年2月,印度空军与印度斯坦航空公司(HAL)新签订了83架MK 1A“光辉”轻型战斗机的采购合同,预计3年后开始交付,为该项目发展注入了新的生机。

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印度“光辉”战斗机项目于1983年立项,为单发轻型战斗机,定位为三代机,但由于各种原因,研制过程屡遭拖延;

目前该机已具备完全作战能力,已在印度空军第45中队和第18中队服役;

其改进型LCA MK II已在研制之中,定位为四代机。

研制背景

上世纪70年代,前苏联在欧洲正面突破受挫,决定南下印度洋,并于1979年出兵阿富汗。巴基斯坦与阿富汗相邻,俨然就是下一个目标。因此当时的西方国家尤其是美国,向巴基斯坦提供了大量经济、军事援助,其中就包括向巴基斯坦提供F-16A/B两型战斗机共40架,该项目称为“和平之门”,并于1981年正式签署采购合同。这样一来,就打破了印巴双方的军事平衡。为了对抗巴基斯坦先进的F-16战斗机,取代当时的米格-21,同时也为了摆脱依赖外国提供武器系统的窘境,并提振民族自信,印度于1983年立项LCA项目。

LCA技术特点

采用先进材料制造技术。采用铝、锂和钛合金以及碳复合材料在内的轻质材料制造,整体呈现带有垂直尾翼的三角翼设计,机翼零件、肋骨均采用复合材料,机翼蒙皮采用碳纤维增强塑料。

武器挂载。共配有8个武器挂架,其中,两边机翼各有3个挂架,另外两个挂架设置在机身中央下方和左舷进气口下方。右舷进气口下方的泡状整流罩内设有一门23毫米双管GSH-23航炮,射速为每秒50发炮弹,炮弹初速为每秒715米。其升级型LCA MK II型战斗机由印度国防发展与研究组织(DRDO)下属的航空发展局(ADA)研制,2018年12月完成最终设计,装有有源相控阵(AESA)雷达,可挂载重型防区外武器和印度国产的Astra空空导弹,后者射程70千米。

LCA MK II型战斗机动力系统为美国通用电气公司的GE414涡扇发动机。

与基本型“光辉”轻型战斗机的11吨空重相比,LCA MK II的空重已增至17.5吨,与法国“幻影”战斗机、瑞典“鹰狮”战斗机和英法联合研制的“美洲虎”攻击机相当。印方将其划定为四代半战斗机。

LCA项目近三年发展情况

2018年2月27日,印度HAL公司宣布,其自行设计的“光辉”战斗机成功进行热加油试验,从而更接近全面作战能力(FOC)。

2018年3月,印度空军表示,若HAL成功完成“光辉”MK II研发工作,将增购201架“光辉”战机,使订单总量升至324架。

2018年3月24日,第9架量产型“光辉”战斗机(编号LA-5009)成功在班加罗尔首飞,完成了持续21分钟的飞行试验。此前,第8架量产型“光辉”战斗机于3月13日完成了首飞。第一批量产型“光辉”战斗机将交付给印度空军第45中队,替代米格-21战斗机,该中队也称为“飞行匕首”。

2018年5月,印度空军选择了以色列ELTA公司的EL/M-2052有源相控阵雷达(AESA)的改进型别,用于其本土制造的83架“光辉”MK 1A轻型战斗机(LCA)。同月,印度空军计划在LCA战斗机上配置“流星”空空导弹,并发布了采购该武器的建议征询书(RFP)。但在随后的一个月中,该计划被“流星”导弹制造商欧洲导弹公司(MBDA)拒绝,理由是其不允许任何采用以色列和俄罗斯技术的飞机平台集成他们的武器。而LCA战斗机使用了以色列的雷达和电子战系统。

2018年9月4日,印度空军第78飞行中队的一架伊尔-78MKI加油机,首次成功为“光辉”MK 1战斗机(经过特别改装)进行了空中加油。

2018年12月,HAL与以色列航宇工业公司(IAI)/Elta系统公司签署了一项协议,为83架“光辉”MK 1A战斗机订购同等数量的ELM-2052火控雷达和EL/L-8222WB电子干扰吊舱。IAI/Elta的产品是该采购项目的最低价竞标者,其他竞争对手包括泰雷兹公司和萨博公司。

2019年2月20日,印度DRDO主席正式宣布,印度空军的“光辉”MK I型轻型战斗机具备FOC配置。

2019年8月23日,印度国防部透露,计划在2022年印度独立75周年之际正式公开“光辉”MK II型轻型战斗机,预计2025~2026年启动生产。

2019年9月13日,印度海军的“光辉”战斗机在印度果阿海军航空站岸基测试设施上,实现了首次真正全状态下的拦阻索着陆试飞。

舰载型“光辉”战斗机成功着舰

2020年1月,印度海军宣布,其舰载型“光辉”轻型战斗机原型机首次在“维克拉马蒂亚号”航空母舰上完成了着舰。

2020年2月,印度空军与HAL签署了一项协议,采购83架“光辉”MK 1A轻型战斗机,以及配套的维护服务和基础设施。HAL最初的报价为79亿美元,但双方经过谈判将价格降至54亿美元。预计该型战斗机将从协议签署三年后开始交付。

2020年3月17日,首架具备FOC配置的生产型“光辉”战斗机(SP-21)完成首飞。按计划,HAL接下来将生产15架这种型别的“光辉”战斗机,其拨款将在印度下一个财年中获得。

2020年5月,印度国防部宣布,印度空军第18中队的LCA“光辉”战斗机于5月27日在苏鲁尔空军基地投入使用。第18中队于1965年4月15日成立,是第二个装备LCA“光辉”战斗机的空军中队。同时,该中队是第一个装备采用FOC配置的“光辉”战斗机中队。

项目前景

LCA项目研制、生产乃至列装过程一再拖延,国际社会对该项目大多持负面态度,主要认为:(1)由于立项时间过于久远,其设计和三代机定位在当时或许是先进的,但现如今周边国家有的四代机已开始服役,周边局势剑拔弩张,LCA难逃服役即落伍的命运;(2)虽然HAL向媒体宣传该机战斗力强大,但印度空军却并不买账,鉴于HAL在交付进度和产品质量方面都有不良记录,印度空中作战力量在一定时间内仍旧需要依靠外国企业及其武器系统;(3)尽管“光辉”战斗机可认为是印度本土产品,但由于印度缺乏战斗机的相关设计、集成经验,且核心技术还需依靠外国企业,70%生产过程外包给私营企业,“东拼西凑”出来的战斗机,实际性能和可靠性较国外成熟产品必然相去甚远;(4)定位四代机、设计较为先进的LCA MK II刚刚开始研发,何时能服役仍未知。

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