观点 2016-03-14 08:03

美国迫切需要超长航时中空无人机

郭道平 摘自 美国列克星敦研究所

2016年3月8日,美国列克星敦研究所网站刊登丹尼尔·古雷博士题为《Need For An Ultra-Endurance UAS Is Becoming Urgent》的文章,其主要内容如下:

世界上没有其它任何一支军队像美军那样大量使用无人机系统(UAS)。UAS现有各种尺寸和配置。其中,有特种部队喜爱的手掷起飞的微小型无人机,包括航空环境公司生产的“美洲狮”、“大鸦”和“黄蜂”无人机。波音公司的子公司Insitu制造的“扫描鹰”无人机在伊拉克使用得非常成功,该公司正在制造可在地面或水面舰艇上降落的“黑杰克”(Blackjack)无人机。诺斯罗普·格鲁门公司制造的“火力侦察兵”(MQ-8B/ C)垂直起降无人机,为海军舰艇提供了广泛的战术ISR(情报、监视和侦察)和打击选项,并且能与载人直升机协同使用。通用原子公司制造的中空长航时系列无人机无所不在,包括空军使用的“捕食者”和“收割机”(MQ-1/9)以及陆军改型的“灰鹰”无人机。德事隆公司为陆军和海军陆战队提供了旅级和师级部队使用的“影子”中空长航时无人机。最后,还有诺斯罗普·格鲁门公司的“全球鹰”,这是一种空军使用的高空长航时无人机。海军正在部署“全球鹰”的改型——“人鱼海神”,用其执行广域海上监视任务。

看起来美军各种可能的无人机需求似乎都得到了满足。但实际情况并非如此。在无人机领域,一个明显的不足之处是缺少一种中空超长航时无人机。中空是所有军兵种都大量利用的空域。在该空域最适合利用现有传感器,特别是用于支持ISR和定位任务的全动感摄像机。该空域还被用于支持反恐任务,而美国对中空超长航时无人机的需求在不断增长。

目前,美国国防部要求 “捕食者”和“收割机”每天飞行65次,而空军深入考察无人机、相关人力、作战和维护成本之后发现极难满足这个需求。

现在是考虑用超长航时中空无人机系统来填补无人机层次结构中空白的时候了。出于几方面原因,超长续航能力越来越重要。超长航时将解决越来越大的ISR能力差距,从而满足作战指挥官的需求。在浩瀚如西太平洋这样的一个区域,超长航时无人机提供的高品质中空ISR将超过目前拟部署的任何无人机队的能力。从几乎未经适当建设的基地起飞来应对全球部分地区不断增加的突发事件,也对远程和续航力更高的无人机提出了需求。远航程和高续航力可为无人机ISR资产的视情重置提供更高的灵活性。从本质上看,无需大量前沿部署即可实现全球覆盖。这样即可减少基础设施、人力和保障成本。

极光飞行科学公司正在为空军研制的“猎户座”无人机将满足其远程、高续航力的需求。该无人机保持着携带770千克有效载荷持续飞行80小时的记录。预计实用型“猎户座”将能携带450千克有效载荷持续飞行120小时。从意大利或吉布提起飞,“猎户座”实际上可以覆盖整个非洲,并能在目标区上空逗留足够长的时间。与“捕食者”和“收割机”相比,“猎户座”无人机的优势在于执行远程任务时的成本较低,而其抵达目标区的速度相对来说并不重要。美国空军正在研究其组合使用问题,从而最大限度地发挥每种平台独特的优势。

阅读 收藏

相关专题: